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Ian, ein Vollzeit-Investor, Unternehmer, Rundfunksprecher und Teilzeit-Gastgeber von After Dark in the Village“und Holiday Shopping in the Gay Village! in Montreal, begann, seine Entdeckung anzubieten in der Hoffnung, die Reichweite seiner Community zu erhöhen. „Ich ging in den Sommer mit dem Ziel, 250 neue Menschen zu treffen, und am Ende hatte ich 500 Leute aus der ganzen Welt kennengelernt“, sagt Ian. Lies weiter und erfahre, wie Ian seine Entdeckungen anpasst, um mit Menschen in Kontakt zu kommen, die Montreal das ganze Jahr über besuchen, selbst während der kalten Wintermonate.

 

Kannst du uns etwas über deinen Hintergrund erzählen und wie er dich als Person und deine jetzige Tätigkeit geprägt hat?

Ich wuchs in einer Militärfamilie auf, die alle paar Jahre umzog. Ich war vielen Menschen und Orten ausgesetzt, die mich als Kind natürlich neugierig machten. In unserer Familie gab es viele informelle und formelle Veranstaltungen, und ich war von diesen Partys immer begeistert.

Nach einer frühen Karriere als Pressesekretär im Parlament von Kanada gründete ich eine Agentur für öffentliche Angelegenheiten und verbrachte viel Zeit damit, den Menschen im Fernsehen, Radio und in Zeitungen die kanadische Politik zu erklären. Es ist eine anregende, aber anstrengende Arbeit, und so entschied ich mich nach fast zehn Jahren, von allem zurückzutreten und darüber nachzudenken, was mich motiviert und welchen Platz ich wirklich in der Welt einnehmen möchte. Ich kam immer wieder zurück zu dem Gedanken der Gastfreundschaft und Offenheit als Kern meiner Werte.

Schließlich entwickelte ich eine Reihe von queeren „Walk-and-Talks“. Sie sind eine Mischung aus trashigen Höhepunkten und historischen Anekdoten, die die Community und unseren Kampf für Gesundheit, Rechte und Anerkennung beleuchten sollen. Meine Entdeckungen ähneln in Stil und Geist denen von Jane’s Walks, Stadtrundgängen von Einwohnern, die dazu beitragen, verborgene Geschichten zu enthüllen. Ich lade Menschen aus aller Welt ein, sich mir anzuschließen und mehr über die LGBTQ2S-Community in Montreal und Kanada zu erfahren.

Was motiviert dich dazu, Gastgeber einer Entdeckung zu sein?

Der Grund warum ich es mache, ist, immer wieder tolle Leute aus aller Welt kennenzulernen. Ich glaube, es gibt viele Gastgeber wie mich, die tagsüber professionelle Auftritte haben und gerne Reisende treffen und ihnen helfen.

Die Bewertungen und Rückmeldungen von Gästen nach einem Stadtrundgang oder einer Einkaufstour motivieren mich auch sehr. Gäste stellen großartige Fragen und regen mich an, auf eine andere Art und Weise über meine Community nachzudenken. Außerdem lieben sie umsetzbare Vorschläge und Meinungen! Ich halte meine Preise ziemlich niedrig und damit zugänglich, aber es motiviert mich auch, mir etwas dazuzuverdienen – ich kann es mir erlauben, ein wenig zusätzliches Geld an queere Aktivistengruppen vor Ort zu spenden.

Gastgeber von Entdeckungen zu sein, macht mich auch zu einem besseren Redner, Texter und Forscher. Seit ich die Tour anbiete, musste ich neue Geschichten und kreative Wege finden, um die Vergangenheit und Gegenwart des  „Village“ miteinander zu verbinden.

Mir ist aufgefallen, dass du deine Entdeckung für die Nebensaison in Montreal aktualisiert hast und jetzt eine Urlaubs-Einkaufstour anbietest. Hat dir das zu mehr Buchungen verholfen?

Menschen sind glücklich in den Ferien, und ich liebe Einkaufen, also erscheint es mir passend, die Entdeckung mindestens für einen Teil des Winters anzubieten. Im Urlaub geht es darum, Verbindungen herzustellen, und Entdeckungen auf Airbnb helfen mir dabei, dies mit Reisenden zu tun, die auf der Suche nach einem besonderen LGBTQ-Touch und einem freundlichen Menschen an einem für sie fremden Ort sind.

Welche Faktoren tragen deiner Meinung nach zu deinem Erfolg bei?

Meine Entdeckungen basieren auf viel Übung und ich empfehle, eine neue Entdeckung mit einem Testlauf zu beginnen.  

Ich mag auch das direkte Feedback, das man während einer Entdeckung bekommt. Man merkt, ob die Gäste Spaß haben oder nicht. Man kann sich daran anpassen und Änderungen vornehmen. Ich höre mit meinen Augen zu. Wenn man das tut, versteht man besser, was los ist. Ich achte auf die Gruppendynamik, ob die Leute verstehen, was ich sage, und was sie von der Entdeckung mitnehmen wollen.

Welche Lektionen hast du gelernt?

Bei meiner  „After Dark“-Entdeckung lassen sich die Leute grob in zwei Gruppen aufteilen – diejenigen, die etwas über Geschichte und Wirtschaft des „Queer Village“ erfahren und dabei eine gute Zeit haben möchten, und diejenigen, die nur die schlüpfrigen Geschichten hören wollen. Man muss einen Weg finden, zumindest vorsichtig über HIV/AIDS zu sprechen, ohne den Abend zu ruinieren, denn es wäre unangemessen, einen so wichtigen Teil unserer Geschichte bei einer Tour im  „Village“ zu unterschlagen. Ich habe festgestellt, dass dies in einer großen Gruppe schwieriger gelingt, also habe ich meine Gruppengröße reduziert, wodurch ich besser verstehen kann, warum sich die Leute für meine Entdeckung entschieden haben und dann sicherstelle, dass ihre Erwartungen erfüllt werden.

Hast du andere Gastgeber von Entdeckungen kennengelernt?

Ich liebe es, bei andern Entdeckungen mitzumachen – ich habe mit anderen Gastgebern  „Tauschgeschäfte“ gemacht , als wir anfingen. Wenn man ein guter Gastgeber sein möchte, sollte man an anderen Entdeckungen teilnehmen. Ich bin auch Mitglied der Facebook-Gruppe für Entdeckungen in Montreal und halte dort Kontakt mit anderen Gastgebern. Wir haben auch ein paar persönliche Treffen veranstaltet. Ein Support-Netzwerk zu haben ist praktisch.

Hast du auch interessante Kontakte mit Gästen gemacht?

Meine Gäste sind toll! Ich halte mit vielen Kontakt. Einmal half ich sogar bei einem lesbischen Einwanderungsfall aus Nigeria. Manchmal schreiben mir Gäste nach der Entdeckung, und manchmal gehen wir sogar Kaffee trinken. In Montreal ist es wahrscheinlich, dass man Gäste hat, die für ein paar Monate zu Besuch sind. Sie nutzen meine Entdeckung als eine Einführung in die queere Community und es kann ihnen helfen, sich in diesem großen Dorf zu orientieren. Mit dieser Grundlage fällt es ihnen leichter, sich zurechtzufinden.

Wie wäre es mit noch einer Erfolgsgeschichte eines anderen Gastgebers? Sieh dir „Wie Robby in nur 6 Monaten eine erstklassige Entdeckung kreiert hat“ an.