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Ian, um investidor em tempo integral, empresário, locutor e anfitrião de meio período da experiência Depois do Anoitecer em The Village e Compras para as festas no Gay Village! em Montreal, lançou sua experiência na esperança de expandir o alcance de sua comunidade. “Comecei o verão com o objetivo de conhecer 250 pessoas novas e ultrapassei a marca de 500 pessoas do mundo todo”, conta Ian. Continue lendo para descobrir como Ian adapta suas experiências para se conectar com as pessoas que visitam Montreal ao longo do ano, mesmo durante os meses frios de inverno.

 

Você pode nos contar sobre seu passado e como ele moldou quem você é e o que você faz agora?

Cresci em uma família de militares que se mudava a cada dois anos. Fui exposto a muitas pessoas e lugares diferentes, o que fez de mim uma criança naturalmente curiosa. Nossa família fazia muitas festas formais e informais, e eu sempre gostei muito delas.

Depois de uma carreira como assessor de imprensa no Parliament Hill, criei uma agência de relações públicas e passei muito tempo explicando política canadense para pessoas na TV, no rádio e em jornais. É um trabalho estimulante, porém cansativo, e depois de quase dez anos, decidi me afastar de tudo e pensar sobre o que me motiva e que tipo de lugar eu quero ter no mundo. No fim, a ideia de hospitalidade e abertura sempre acabava sendo a base dos meus valores, por isso eu desenvolvi uma série de caminhadas e conversas queer. Elas são uma mistura de anedotas históricas e destaques extravagantes que ajudam a iluminar a comunidade e a luta por nossa saúde, nossos direitos e reconhecimento. Minhas experiências estão no estilo e espírito das Jane’s Walks, passeios guiados por cidadãos que ajudam a revelar histórias ocultas. Eu recebo pessoas do mundo inteiro que se juntam a mim e aprendem mais sobre a comunidade LGBTQ2S em Montreal e no Canadá.

O que motiva você a hospedar uma experiência?

Faço isso para continuar encontrando pessoas incríveis do mundo inteiro. Eu acho que há um monte de anfitriões, como eu, que têm sua profissão durante o dia e gostam de conhecer e ajudar os viajantes.

Os comentários e o feedback dos hóspedes depois do passeio ou das compras comigo também são um grande incentivo. Os hóspedes têm perguntas ótimas, que me fazem pensar sobre minha comunidade em novas perspectivas. Eles também amam opiniões e sugestões práticas! Eu mantenho meus preços bem baixos e acessíveis, mas também há a motivação de ter algum dinheiro extra, que me permitiu fazer algumas doações a mais para grupos ativistas queer locais.

Hospedar experiências também fez de mim um orador, escritor e pesquisador mais afiado. Desde que comecei o passeio, precisei encontrar novas histórias e maneiras criativas de costurar o passado ao presente do Village.

Vi que você atualizou sua experiência para a baixa temporada de Montreal e agora oferece um passeio de compras para as festas de fim de ano. Isso ajudou com as reservas?

As pessoas ficam felizes durante as festas de fim de ano, e eu amo fazer compras, então parece um ajuste natural para continuar oferecendo a experiência em pelo menos uma parte do inverno. O espírito das festas é fazer conexões, e as experiências do Airbnb me ajudam a fazer isso com viajantes que estão procurando um toque LGBTQ especial e um rosto amigo em um lugar distante.

Quais fatores você acha que contribuem para o seu sucesso?

Minhas experiências são informadas por muita prática e sugiro começar fazendo um teste da sua experiência.  

Também gosto do feedback instantâneo que você recebe durante uma experiência. Você sabe se os hóspedes estão se divertindo ou não, e pode mudar e adaptar o que for necessário. Eu ouço com meus olhos; descobri que, quando você faz isso, tem uma ideia melhor do que está acontecendo. Considero a dinâmica do grupo, se as pessoas estão entendendo o que você está dizendo, e o que elas querem tirar da experiência.

Quais são algumas das lições que você já aprendeu?

Na minha experiência Depois do Anoitecer, no geral, as pessoas se encaixam em dois grupos: as que querem aprender a história e a economia da comunidade queer enquanto se divertem, e as que só querem as histórias picantes. Preciso encontrar uma maneira de falar sobre HIV/AIDS, com gentileza, sem arruinar a noite de ninguém, porque é inapropriado não mencionar uma parte tão importante de nossa história em passeio pela comunidade. Descobri que é difícil fazer isso de uma boa maneira em um grupo grande, então reduzi o tamanho do grupo, o que permite que eu entenda melhor por que eles escolheram minha experiência e garanta que suas expectativas sejam atendidas.

Você já conheceu outros anfitriões de experiências?

Eu amo participar de outras experiências! Fiz uma “troca” com outros anfitriões bem no começo. Se você quiser ser bom na hospedagem, deve participar de outras experiências. Também participo do grupo Montreal Experiences no Facebook e mantenho contato com outros anfitriões lá. Fizemos também alguns encontros presenciais. Ter uma rede de apoio é muito útil.

Você fez alguma conexão interessante com os hóspedes?

Meus hóspedes são incríveis! Mantenho contato com muitos deles. Até ajudei um deles com um caso de imigração lésbica da Nigéria. Às vezes, os hóspedes me mandam mensagens depois da experiência; em outras, até vamos tomar um café. Em Montreal, é provável que você receba hóspedes que ficarão na cidade por alguns meses. Eles usam minha experiência como uma apresentação à comunidade queer, e ela pode ajudá-los a se orientar nesta grande comunidade. Fica mais fácil entender as coisas depois dela.

Quer ler a história de sucesso de outro anfitrião? Confira Como Robby lançou uma das melhores experiências em apenas 6 meses.