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In qualità di host, siete soliti condividere il vostro spazio e la vostra città con gli ospiti, così che possano vivere come persone del luogo. A volte, però, persino i residenti hanno bisogno di una spinta per scoprire il fascino e la varietà che hanno davanti agli occhi.

Nel 2016 abbiamo creato le Esperienze per dare sia ai viaggiatori che ai residenti la possibilità di approfondire le proprie passioni o di provare qualcosa per la prima volta. Per iniziare l’anno in modo diverso, abbiamo fatto partecipare alcuni nostri autori di San Francisco a delle esperienze che permettessero loro di vedere luoghi conosciuti con occhi nuovi e gli host in mente.

Rispondere al richiamo della natura

Se ripenso alla mia giovinezza, i momenti di maggiore felicità sono stati quelli trascorsi esplorando la natura. Impegnato a fare trekking nel profondo della Baja per scoprire un paradiso nascosto per surfisti o accampato nel deserto di Anza-Borrego: se ero all’aperto, stavo bene.

Poi sono passati gli anni. Il lavoro e gli obblighi sociali hanno iniziato ad accumularsi e, senza neanche accorgermene, le mie spedizioni si sono fatte sempre più rare. Non ho mai stilato una lista formale di buoni propositi per l’anno nuovo ma, se penso a quello che voglio cambiare nel 2018, il rinnovo del mio amore per gli spazi aperti è la mia priorità.

Ed è così che mi sono trovato in viaggio verso Land’s End, per partecipare a un’escursione guidata nel quartiere Outer Richmond di San Francisco. Di solito, l’area occidentale della città è avvolta in una coltre di nebbia e le temperature si aggirano intorno ai 10 gradi. Non appena sceso dall’autobus per andare a incontrare la mia guida, mi sono reso conto di essere stato proprio fortunato: c’erano quasi 20 gradi (a gennaio!) e il cielo era limpidissimo. Mi è sembrato di essermela cavata bene e questo inizio mi è parso di buon auspicio.

La mia guida, Greg, viveva da molto tempo nell’area. Dopo aver scambiato qualche convenevole per conoscerci un po’, ci siamo messi in marcia.

È bastato poco tempo per capire che Greg possedeva una conoscenza enciclopedica della storia di San Francisco nei secoli. Sapeva muoversi facilmente da un argomento all’altro e discutere del passato nautico della Bay Area nel diciannovesimo secolo, del popolo nativo Ohlone, così come dei fattori odierni che influenzano il paesaggio.

Vivo a San Francisco da 10 anni e mi piace pensare di conoscere bene la storia locale. Dopo aver conosciuto Greg, mi sono reso subito conto di avere ancora molto da imparare. Fin dall’inizio, Greg si è rivelato essere una profonda fonte di informazioni. Dalla segnalazione del sito di naufragi ai racconti sui monumenti ormai defunti della città, come i bagni Sutro, il parco dei divertimenti Playland at the Beach e le diverse incarnazioni di Cliff House, ho ricevuto un corso di storia intensivo che solo una persona del luogo può offrire.

L’escursione stessa è stata spettacolare. Abbiamo trascorso diverse ore camminando tra gli alberi (che ora, grazie a Greg, riconosco come cipressi) e visitando diverse spiagge appartate. Mile Rock Beach è stata la mia preferita. Si trova in una zona poco frequentata ed è uno di quei posti speciali a cui passeresti vicino senza saperlo se non sapessi che esiste.

Quando siamo arrivati al bivio per Mile Rock Beach, ero piuttosto sudato. Chi avrebbe mai detto che camminare per una decina di chilometri la mattina presto sarebbe stata un’impresa per un autore che trascorre le proprie giornate lavorative seduto davanti a un computer! Eravamo sulla via del ritorno: ancora 20 minuti e avremmo raggiunto la nostra meta all’ufficio turistico di Land’s End.

Greg mi ha chiesto se me la sentivo di dare un’occhiata a questo gran bel posto, uno dei suoi preferiti. Inizialmente ho declinato l’offerta, asciugandomi la fronte sudata e arrancando verso il traguardo. Poi ci ho ripensato. Mi sono guardato intorno e ho visto questa bella e calda giornata invernale. Sapevo che, anche se la ripida discesa verso Mile Rock mi intimoriva, era qualcosa che dovevo fare.

Quando abbiamo raggiunto l’acqua, era tutto ideale. Mentre onde enormi, insolite in questa stagione, si abbattevano sulla spiaggia e il sole splendeva su di noi, abbiamo condiviso un pranzo al sacco quasi all’ombra del Golden Gate Bridge. È stato un momento di riequilibrio: due persone felici di esplorare la natura. Erano le 11 della mattina in un mondo perfetto. Un’esperienza che non dimenticherò presto.

Idee:

  • È importante conoscere la storia. Nonostante l’escursione stessa fosse bellissima, è il modo in cui Greg ha incorporato la storia dell’area in ogni passo a rendere l’esperienza speciale. Questo vale anche quando si affitta la propria casa. Fornire agli ospiti un breve riassunto della storia del quartiere o della città può fare la differenza.
  • Siate appassionati. Fin dal primo momento, è stato chiaro che Greg ha una grande passione per queste escursioni. Provate a pensare a come potete trasmettere questa sensazione. Ad esempio, lasciando un biglietto di benvenuto scritto a mano.
  • Siate amichevoli. Durante l’escursione, Greg si è impegnato a chiedere quali sono i miei interessi e abbiamo scoperto di avere delle conoscenze in comune. Se interagite con gli ospiti, informatevi sui loro cibi, luoghi o interessi preferiti. È molto probabile che troverete qualcosa che vi accomuna.

Arte ad alto livello

Nata in California, le mie esperienze legate alla bellezza naturale e alle prelibatezze culinarie di questo stato sono molte. Mi è piaciuta comunque molto la sfida di scoprire qualcosa di interamente nuovo in una zona che conosco così bene. Cercando tra le esperienze di Airbnb disponibili nella mia area, la lezione di prova di Aerials mi ha colpita come un’opzione interessante (e abbastanza spaventosa). Un misto di circo, danza e ginnastica, le arti aeree includono cerchi sospesi a una certa altezza dal terreno e lunghe fasce di tessuto che, fissate sul soffitto, scendono fino al pavimento. Ad appena due isolati dal lavoro e situata lungo la strada che percorro regolarmente, questa lezione prometteva di “sospenderti nel cielo”. Ho respirato a fondo e ho prenotato.

Da questa lezione di due ore mi aspettavo di uscire dalla mia zona di comfort, ridacchiare e ottenere una prova fotografica per far colpo sulla mia figlia adolescente. Non avevo idea che avrei scoperto una comunità di atleti competitivi, nonché di gente comune che ama la sfida fisica e la maestria delle arti aeree. E non è tutto: il tempo trascorso con l’host, Amy Bond, mi ha resa più forte e mi ha dato la sicurezza che mi serve a correre maggiori rischi nella mia vita quotidiana.

Amy è la proprietaria di SF Pole and Dance, una ballerina di pole dance, un’imprenditrice, un avvocato qui a San Francisco e un host di esperienze Airbnb. Il giorno della mia visita, l’ariosa palestra di Amy era animata da una mezza dozzina di ballerini in allenamento per i Golden Gate Pole Championships e un paio di donne impegnate in lezioni private di tessuto aereo con un trapezista professionista e istruttore. Dopo un riscaldamento iniziale e un’introduzione sul modo corretto di aggrapparsi con mani e piedi, Amy mi ha fatta sollevare da terra e mi ha guidata in pose sospese che sono molto più difficili da eseguire con eleganza di quanto sembrino! L’approccio di Amy durante la lezione è amichevole, incoraggiante e inclusivo; si adatta al tuo ritmo e alla tua forma fisica pur spingendoti a esplorare nuovi limiti. Aiutare ogni ospite e atleta a sviluppare fiducia in sé e forza è la passione che alimenta questa lezione, la cui ciliegina sulla torta è una spettacolare e surreale performance in stile libero.  

Vivo qui, ma questa esperienza è stata completamente nuova. Sono felicissima di aver trovato una rete di persone che amano questa città e la sua scena artistica, e che si allenano nella propria specialità ad appena qualche isolato da dove scrivo per gli host di Airbnb ogni giorno. Ora, quando torno a casa dal lavoro, sorrido quando passo davanti alla palestra di Amy. Mi sento più legata alla mia comunità e più in grado di consigliare questa esperienza incredibile sia a chi visita, sia a chi vive a San Francisco.

 

Idee:

  • Conoscete gli ospiti e consigliate esperienze che non si trovano nelle guide turistiche. Ospitate una madre e una figlia, entrambe avventurose, in vacanza? Un gruppo di ragazze che festeggiano una futura sposa? O amici stretti che vogliono accogliere il pensionamento provando qualcosa di energico? Un’esperienza come questa lezione di arti aeree unisce il divertimento alla forza: gli ospiti vi ringrazieranno per avergliela consigliata. Chi sono i vostri ospiti e che cosa possono trovare stimolante?
  • Gli aspetti più unici della vostra città potrebbero essere proprio dietro l’angolo. Usate la vostra curiosità e partite in esplorazione! Potreste scoprire una serata di lettura di poesie o una lezione di salsa vicinissima a voi, un barista a cui piace insegnare l’arte del caffè o appassionati di ciclismo felici di portare ospiti con sé il sabato.
  • Non abbiate paura di condividere più del vostro spazio. Come il mio host Amy, magari siete esperti di qualcosa che agli ospiti piacerebbe provare. Che cosa potreste condividere in un paio di ore o giorni?

Una scodella di felicità

Qui nella Bay Area, il ramen è molto popolare. Ci sono dozzine di ristoranti con clienti abituali che aspettano con trepidazione di gustare ramen (a proposito, sorseggiare rumorosamente è un requisito). Ci sono persino feste del ramen che richiamano così tante persone che la polizia deve implementare misure di controllo della folla.

Il mio amore per questa pietanza è nato quando, nei miei anni universitari, mi sono imbattuta in un autentico ristorante di ramen vicino al campus. Si è aperto così un mondo che andava oltre il blocco confezionato di tagliatelle cinesi secche della mia infanzia. Non c’è da meravigliarsi quindi che le mie papille gustative si siano risvegliate quando ho intravisto la possibilità di preparare ramen con uno chef giapponese. Dovevo assolutamente provare.

In una nebbiosa domenica mattina, sono arrivata con altri 11 aspiranti chef presso la semplice sala di degustazione di una cucina commerciale situata in un’area industriale di San Francisco. Dopo aver scambiato quattro chiacchiere per conoscerci, Mari, il nostro chef per la giornata, ci ha guidati in cucina, dove abbiamo imparato a mescolare, impastare, arrotolare e tagliare a mano le tagliatelle per il ramen.

Mentre la pasta riposava, Mari ci ha illustrato dettagliatamente la storia del ramen e ci ha fatto assaggiare i vari tipi. La presentazione dei diversi stili di brodo, tagliatelle e ingredienti, nonché di alcuni sorprendenti dettagli storici, è stata divertente e informativa allo stesso tempo. Ad esempio, le tagliatelle per il ramen originano in Cina, ma ogni città giapponese ha sviluppato il proprio modo di servirle.

È arrivato poi il momento di creare le nostre scodelle di ramen e di cuocere le tagliatelle. Si tratta di un compito non indifferente, poiché impiegano appena 50 secondi a essere pronte e, durante questo breve tempo, si deve anche versare il brodo nella scodella, aggiungere e mescolare i condimenti, come miso, pasta di sesamo e peperoncino macinato, estrarre il cavolo cinese dall’acqua bollente, scolare le tagliatelle cotte e farle scivolare con cura nella scodella, il tutto senza versare una goccia.

Siamo sopravvissuti a questa fase e ci siamo quindi seduti a tavola per un piacevole pranzo di scodelle personalizzate di ramen con tagliatelle fatte con le nostre mani appena un’ora prima. Era tutto delizioso, ma quello che probabilmente mi è piaciuto di più è stato venire a contatto con gli altri membri del gruppo, venuti da tutto il mondo. C’era un gruppo svedese, una coppia francese e gente del luogo con diverse esperienze. Tutti insieme, abbiamo mangiato rumorosamente con grande soddisfazione.

Idee:

  • Provate una vecchia passione in modo nuovo. Prima di partecipare alla lezione di Mari, non avevo mai pensato a preparare ramen personalmente. Ora voglio organizzare una festa proprio per far vedere quello che ho appreso a tutti i miei amici. Le esperienze possono aiutarvi ad approfondire hobby e interessi esistenti, così da avere più cose da condividere con gli altri, magari proprio i vostri ospiti.
  • Andate oltre la superficie della cultura locale. Prima di partecipare alla lezione di Mari, avevo mangiato ramen tante volte e mi erano sempre piaciuti. Preparare questo piatto partendo da zero e scoprire la sua storia, mi ha tuttavia aiutata ad apprezzarlo ancora di più. Provare un aspetto della vostra cultura locale in prima persona può offrire un contesto e una comprensione maggiori, che potrete poi trasmettere ai tuoi ospiti.

Guardate, provate o assaggiate qualcosa che non conoscete nella vostra città: diventerete host migliori e chissà che non possiate scoprire una nuova passione. Se avete anche voglia di creare esperienze per gli ospiti, proponete la vostra idea al team apposito.