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Tia non ha mai voluto innamorarsi della pesca dei granchi, né lanciare un’esperienza che i suoi ospiti hanno detto che “cambia la vita”. Eppure lo ha fatto. Scopri come il suo background nel settore della ristorazione l’ha aiutata a guadagnare una valutazione perfetta a 5 stelle e come essere un host ha trasformato anche lei.

Tia Clark è cresciuta a Charleston, nella Carolina del Sud, una pittoresca città nota per la sua affascinante architettura, l’ospitalità e l’iconica cucina meridionale, in particolare i frutti di mare. Ha iniziato a lavorare nell’industria della ristorazione circa 20 anni fa, come lavapiatti, e ora gestisce alcuni bar locali.

Qualche anno fa, decise di smettere di fumare. Dopo quasi due decenni di abitudine, il suo corpo reagì negativamente al cambiamento e lei dovette cercare un aiuto professionale. Per il suo percorso di guarigione, il medico le consigliò di diventare più attiva. Così, quando suo cugino si offrì di portarla a pescare granchi, accettò volentieri. Bastò quel primo viaggio ad appassionarla.

“Trascorremmo circa 5 o 6 ore all’aperto e ci tornai ogni giorno per mesi”, ci ha raccontato Tia. “Forse è perché avevo smesso di fumare sigarette e l’attività riempiva quel vuoto, ma dovevo farlo perché sentivo che mi nutriva l’anima.”

Era così entusiasta del suo nuovo hobby che condivise le foto del pescato del giorno sui social media. Questo attirò l’attenzione della sua community e dei suoi clienti, che l’incoraggiarono a lanciare l’esperienza.

Abbiamo incontrato Tia per scoprire il lungo percorso che l’ha portata alla sua nuova passione, quello che i suoi quasi 20 anni nel settore della ristorazione le hanno insegnato sull’organizzazione di un’esperienza di successo e il modo in cui i suoi ospiti l’hanno influenzata.

Sul lancio della sua esperienza

L’esperienza iniziò lentamente, ma poi le cose iniziarono a ingranare e vide ciò che questa attività era in grado di portare fuori in lei e nelle persone che partecipavano a questa attività sul molo di Charleston.

“Dopo aver ricevuto le mie prime due recensioni, iniziò ad andare a ruba…Mi chiesi: “Che succede?” Gestisco ancora il mio bar a tempo pieno. Mi sentivo come se avessi accidentalmente avviato un’attività turistica in una delle città più popolari del Paese.

Poi, sul molo, iniziò ad accadere qualcosa di magico. Dopo tanto tempo nel settore della ristorazione, si può essere delusi dalla gente. È quello che avevo deciso nella mia testa. Non volevo far entrare nuove persone nella mia vita, avevo abbastanza amici.

Ora vado sul molo con queste persone e vivo delle esperienze che non pensavo potessi più avere con gli esseri umani. Ogni volta che ricevo una prenotazione tramite Airbnb è così. Come se avessi questa esperienza extracorporea, spirituale. Ha letteralmente smentito ogni singola cosa che pensavo di sapere sulle interazioni umane casuali.”

Sulla preparazione

Mentre condivide la sua passione con viaggiatori da ogni dove, si assicura anche di avere sempre tempo sul molo per se stessa.

“Ogni volta che ho una prenotazione, esco un’ora prima e organizzo questo “parco giochi” [con tutta l’attrezzatura] come se fossi da sola. Poi, ogni giorno, arriva una persona diversa proveniente da chissà dove nel mondo e mi fa compagnia per qualche ora mentre peschiamo granchi. Questo si ripete quotidianamente ma l’esperienza cambia per via delle persone.

Ogni singolo individuo che viene con me sul molo è pronto a tutto, è pronto all’azione. Faccio i salti mortali per assicurarmi che tutti possano vivere la migliore esperienza possibile. È davvero speciale per me, quindi non è difficile fare del mio meglio per gli altri.”

Su ciò che rende positiva un’esperienza

Secondo Tia, è il legame personale che l’host ha con l’attività che propone a creare connessioni profonde con gli ospiti. E non deve essere complicato.

Non puoi pensarci troppo. Per me, stiamo pescando granchi. Per loro, è una stupenda esperienza in un ambiente bellissimo. Non vogliono che tu lo renda qualcosa che non è, ed è già fantastico. È per questo che me ne sono innamorata.

La cosa che adoro sono i dettagli di questa attività. Ad esempio, quando le persone tirano il filo, sono emozionata perché so che c’è un granchio attaccato e so cosa stanno per provare. Poi lo prendono e irradiano pura gioia. Perché dovrei cambiare questo aspetto? Devo solo aiutarli a godersi ciò che apprezzo.

Quando le persone arrivano in ritardo, è difficile unire il gruppo, perché sento di togliere l’attenzione a qualcuno per poter dare agli altri modo di recuperare. Il multitasking è una grande sfida. Bisogna essere sempre pronti a tutto. [Al bar] non abbiamo buttafuori, i miei occhi sono ovunque.

Sulle ricompense dell’attività di host

La pesca dei granchi è diventata parte di Tia. Si è persino tatuata un granchio sulla gamba per aiutarla a capire se quelli che pesca sono grandi abbastanza da poter essere tenuti. Ora sa che condividere questo rifugio un tempo privato può aumentare il piacere che ne deriva e contribuire alla sua crescita. E questo sembra solo l’inizio.

Pensavo che [il servizio di ristorazione] sarebbe stato il mio lavoro per il resto della mia vita. Non sono andata all’università ed è tutto quello che credevo di poter fare per pagare le bollette. E lo facevo molto, molto bene. Far parte di questa piattaforma mi fa sentire come se non fosse la fine per me.

Grazie ai contatti con la gente, ho una sete di vita che non avevo prima. Per qualcuno che non ha voluto interagire con le persone per così tanto tempo, è pazzesco che sia proprio questo a ridarmi prospettive.

Sono su questa piattaforma da appena quattro mesi e potrei scrivere un libro. È il periodo più felice della mia vita. Mi sta cambiando tanto quanto sta cambiando loro.