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멜라니(Melanie)가 호스팅하는 에어비앤비 트립은 분명히 성공적이었어요. 로스앤젤레스 해변에서 열리는 트립 예약이 늘 꽉 차 있었지요. 하지만 복잡한 트립 진행에 멜라니도 서서히 지치기 시작했습니다. 뮤지션도 부르고, 맛있는 채식 요리도 제공했어요. 게스트들도 즐거운 시간을 보냈고, 해변을 지나던 사람들이 무슨 일인지 궁금해 하며 같이 어울리고 싶어했죠. 멜라니는 새로운 사람들을 만나고 게스트 간의 대화를 돕는 걸 좋아했지만, ‘이걸 왜 일주일에 몇 번씩이나 하고 있지?’라는 생각을 하게 되었습니다. 호스팅을 한 날 저녁이면 진 빠지고, 피곤하고, 에너지가 채워지지 않은 느낌이었어요. 멜라니는 어떻게 많은 것을 내려놓고, 다시 자신에게 집중하고, 힘든 상황을 긍정적인 방향으로 되돌릴 수 있었을까요? 한 호스트가 초심을 찾아가는 감동적인 이야기를 소개합니다.


처음에 저는 ‘선셋 비치 피크닉(Sunset Beach Picnic)’이라는 트립을 호스팅했어요. 최고의 채식 요리를 대접하고, 해질녁 해변에서 굉장한 뮤지션들의 공연도 선사했죠. 맛있는 음식과 엔터테인먼트를 제공하는 외부 다른 이벤트들과 경쟁해야 한다는 압박감도 좀 있었어요. 모든 디테일을 조정하고 모든 요소를 고려해서 트립을 진행하면서 스트레스를 받았어요. 트립 호스팅이 즐겁지가 않았지요. 게다가 사람들이 제가 준비한 화려한 요소들을 즐기는 게 아니라, 함께 모여서 서로에게 공감할 기회를 갖는 것을 좋아한다는 걸 깨닫게 되었죠.

시간이 지나고, 정말 깊이 생각해볼 때가 되었어요. 내 트립에서 사람들이 무엇을 얻어가기를 바라는 거지? 누구도 아닌 나만이 그들에게 줄 수 있는 게 뭘까? 가족과 아이들과 함께 하던 명상을 스피치 테라피스트로서의 저의 일과 개인적인 삶에 도입하기 시작했어요. 트립도 명상과 공감에 중점을 두기로 했어요. 개인적인 열정과 사명에 일치하도록 트립의 방향을 바꿨더니 트립도 훨씬 더 잘되기 시작했어요.

Melanie beach meditation airbnb

게스트에게 가장 좋은 경험을 주려면 어떻게 해야 할지에 집중하면 답이 더 명확히 보여요. 저 스스로에게 물었죠. 이것을 통해서 게스트가 얻는 게 뭐지? 내가 호스팅하는 트립 참가자들이 느끼고 싶어 하는 게 뭘까?

저는 세계 곳곳을 여행했고, 혼자 여행할 때도 많았어요. 예전에 여행했던 때를 다시 떠올려봤어요. 여행지에서 속도를 늦추고 새로운 곳을 받아들이는 것, 그리고 현지인들과 교감을 하는 것이 얼마나 중요한지 잘 알아요. 제가 만나는 여행자들은, 에어비앤비가 말하는 것처럼 낯선 도시에서도 집 같은 편안함과 친숙함을 느끼고 싶어했어요.

트립에서 다른 요소는 내려놓고 사람들에게 소통의 기회를 더 주고, 제가 사랑하는 명상법을 알려주고, 긴장을 풀고 휴식할 수 있는 공간을 주는 데 집중했어요. 게스트에게 안전하다는 느낌을 주고 쉬어갈 수 있게 돕고, 자연과 하나가 되도록 도울 수 있다는 걸 알게 되었죠. 근사한 음식이나 음악 같은 요소들은 굳이 필요하지 않았어요. 결국 트립은 사람을 만나는 경험이거든요. 우리 모두는 사람들과 공감하고, 자연 속에서 평온한 시간을 보내고 싶어 하고요.

제가 스스로 중요하게 느끼는 바를 트립에서도 중점에 둔 이후로, 트립이 더욱 더 잘되고 있어요. 예약과 5점 만점 별점을 훨씬 더 쉽게 받고 있어요. 제게 맞는 게스트들이 찾아왔고 그분들이 “제 편”이 되었죠. 이렇게 되기까지 좀 시간이 걸렸지만, 원래 호스팅했던 스타일을 고수하지 않아서 정말 다행이라고 생각해요. 지금의 트립 호스팅이 훨씬 더 보람있고, 이제 저는 게스트들에게 삶 속에서 평화를 찾을 수 있는 새로운 기술과 도구, 방법을 알려주려고 노력하고 있어요. 이제 제 사명과 트립의 방향이 일치한 만큼, 최근에는 가족 단위 게스트를 위한 또다른 트립을 시작했답니다!

이 글을 읽는 여러분도 비슷한 경험이 있으신가요? 여러분이 가진 열정에 맞게 트립의 내용이 변화하거나, 트립을 통해 삶의 열정을 더 추구할 수 있게 되었나요? 그렇다면 저희에게 꼭 알려주세요. 여러분의 트립 호스팅 팁이나 이야기가 여기에 소개될지도 모릅니다!