Η Superhost Marianne βρέθηκε ξαφνικά μόνη της στο σπίτι, σε αμερικανικό στιλ Arts and Crafts, που αυτή και ο εκλιπών σύζυγός της ανακαίνισαν μαζί. Για να συνέλθει, ξεκίνησε τη δική της επιχείρηση, ανοίγοντας το σπίτι της στην Καλιφόρνια σε επισκέπτες από όλο τον κόσμο. Με δικά της λόγια, μοιράζεται τον τρόπο με τον οποίο η φιλοξενία έδωσε στη ζωή της νέο νόημα και τι σημαίνει να είναι γυναίκα επιχειρηματίας:

Υπήρχε κάτι ευεργετικό στο να έχεις ζωή, να έχεις ανθρώπους να επιστρέφουν στο σπίτι.  

Όταν έχασα τον Mike, υπήρχε μια τεράστια αίσθηση απώλειας, έλλειψης, κενού. Είχε χειρουργηθεί τον Μάιο του 2017 για μια τυπική, όπως αναμέναμε, διαδικασία, αλλά υπήρξαν επιπλοκές και δεν τα κατάφερε. Τέσσερις μέρες πριν από το περιστατικό, είχαμε γιορτάσει 26 χρόνια μαζί.

Η κόρη μου είχε μετακομίσει σπίτι για να μείνει μαζί μου. Σχεδόν έναν χρόνο αργότερα, μετακόμισε αλλού και ξαφνικά, έμεινα μόνη στο σπίτι.

Δεν θυμάμαι κάποιο συγκεκριμένο περιστατικό ή λόγο για τον οποίο άρχισα να φιλοξενώ επισκέπτες. Απλά εμφανιζόταν συνεχώς στην αντίληψή μου. Και μετά έκανα ένα ταξίδι τον Σεπτέμβριο του 2017 για να δω φίλους στο Όρεγκον και έμεινα σε έναν χώρο μέσω Airbnb εκεί. Ο οικοδεσπότης ήταν υπέροχος τύπος και του εξήγησα τι είχε συμβεί. Άρχισε να μου εμφανίζεται σαν ιδέα η πιθανότητα να είμαι οικοδεσπότης.

Με τον θάνατο του συζύγου μου, η σύνταξή του έληξε και αυτό ήταν μια μεγάλη απώλεια εισοδήματος. Εργάζομαι ως δασκάλα, συγγραφέας και στη διαμόρφωση εξωτερικών χώρων. Απλά δεν ήμουν σε ένα σημείο που να μπορώ να επικεντρωθώ.

Στη φαντασία μου, η Airbnb ήταν μια πηγή εύκολης ροής μετρητών. Αλλά είναι δουλειά. Και σίγουρα όντας ανύπαντρη γυναίκα, ανησυχούσα για την ασφάλεια. Αγόρασα κλειδαριές για τους ξενώνες και το δωμάτιό μου, αλλά νομίζω ότι έχω κλειδώσει την πόρτα μου μόνο μια φορά όταν ένας τύπος ήρθε πολύ αργά το βράδυ. Ένας φίλος μου, ο οποίος είναι επίσης οικοδεσπότης, πρότεινε να γράψω την περιγραφή του σπιτιού μου με τρόπο ώστε να προσελκύσω τους ανθρώπους που θέλω εδώ, και μέχρι στιγμής φαίνεται να έχει λειτουργήσει η συμβουλή. Ίσως είναι αφελές, αλλά έχω εμπιστοσύνη ότι οι άνθρωποι είναι καλοί κατά κύριο λόγο.

Η φιλοξενία έγινε ένας τρόπος να είμαι λιγότερο ερημίτισσα. Έγινε ένας λόγος που έπρεπε να κρατάω το σπίτι καθαρό, ένας λόγος που φόρεσα ένα γενναίο προσωπείο. Πρέπει να παρακινείς λίγο τον εαυτό σου. Όλα αυτά ήταν καλά πράγματα.  

Θυμάμαι τον Mike με κάθε άτομο που έρχεται. Είναι λυπηρό και ενδυναμωτικό.

Του άρεσε να δουλεύει σ’ αυτό το σπίτι. Ήταν ξυλουργός. Όταν αγοράσαμε το σπίτι το 1995, ήταν κατεστραμμένο, με μεγάλη ανάγκη για ανακαίνιση και το έκανε ένα τόσο όμορφο μέρος για να ζήσει κάποιος. Κατά κάποιο τρόπο, έχω την ευκαιρία να βιώσω το πνεύμα του, την ενέργειά του, όταν οι άνθρωποι έρχονται στο σπίτι, παρατηρούν τις ξυλουργικές εργασίες και λένε, “Ω, ουάου”.

Νιώθω τόσο περήφανη. Το νιώθω και για τους δυο μας. Πόσο υπέροχο είναι που μπορώ να το μοιραστώ αυτό.

Στην αρχή, έλεγα στους επισκέπτες ότι μόλις είχα χάσει τον άντρα μου. Τότε σιγά-σιγά, δεν ήταν πλέον το πρώτο πράγμα που μοιραζόμουν.

Ήμουν απίστευτα τυχερή με τους επισκέπτες που είχα. Επειδή ζω στη Σάντα Μόνικα, ήθελαν να πάνε στην παραλία, στην προβλήτα και στο Βένις, οπότε δεν τους έβλεπα πραγματικά. Χρειαζόμουν ακόμα πολύ χώρο και πολλή ησυχία, οπότε ήταν τέλειο.

Περιστασιακά, συζητούσαμε πάνω από ένα φλιτζάνι καφέ ή καθόμασταν στην κούνια της βεράντας με ένα ποτήρι κρασί και το αεράκι του ωκεανού. Μερικοί από τους επισκέπτες ήταν υπέροχοι άνθρωποι για να συζητήσεις. Ήταν μια υπενθύμιση ότι η ζωή συνεχίζεται, όσο κλισέ κι αν ακούγεται.

Ένας επισκέπτης ήταν μια νεαρή γυναίκα. Δεν ανέφερα ότι ο Mike πέθανε, αλλά ίσως πρόσεξε τις φωτογραφίες του στο σπίτι. Μου είπε ότι είχε χάσει το αγόρι της μερικούς μήνες νωρίτερα σε ένα ατύχημα. Έτσι βρέθηκα σε αυτό το απίστευτο μέρος όπου μπορούσα να ανοίξω όχι μόνο το σπίτι, αλλά και έναν χώρο για να μιλήσει για την απώλειά της με κάποιον που καταλάβαινε. Και για μένα, ήταν κάποια με την οποία μπορούσα να μιλήσω για τον Mike. Υπήρχε κοινό έδαφος, ένας απίστευτος συγχρονισμός. Έχουμε ανταλλάξει μηνύματα μερικές φορές. Μπορεί να επιστρέψει ή όχι, αλλά για λίγο καιρό αγγίξαμε η μία τη ζωή της άλλης.

Ως οικοδεσπότες, μοιραζόμαστε τον χώρο μας, αλλά μερικές φορές είναι ένα μέρος όπου μοιραζόμαστε πολύ περισσότερα.  

Ανοίγοντας το σπίτι μου, κατάφερα να δώσω κάτι, ακόμα και όταν ένιωθα τόσο εξαντλημένη.  

Τώρα έχω τη δική μου επιχείρηση. Και υπάρχουν τόσα πολλά που πρέπει να ειπωθούν σχετικά με το να είσαι αφεντικό του εαυτού σου και να έχεις πλήρη λόγο για το πώς εξελίσσεται η ζωή σου. Υπάρχει μια πραγματική αίσθηση δύναμης που νιώθει μια γυναίκα όταν διευθύνει τη δική της επιχείρηση.

Μπορεί να ακουστεί λίγο χαζό στους ανθρώπους, αλλά υπάρχει κάτι τόσο ιερό στο να υποδέχεσαι έναν ξένο. Ως οικοδεσπότες, λειτουργούμε ως οδηγοί για κουρασμένους ταξιδιώτες. Και όταν πονάμε και νιώθουμε μοναξιά, αυτή η αλληλεπίδραση και η σύνδεση παρέχει λίγη επούλωση.

Η φωτογραφία είναι ευγενική προσφορά της Marianne