For Superhosts Mary og Buster Reynolds har gæstfrihed og boligbyggeri været en del af deres liv i 40 år. “Det er en livsstil“, sagde Buster. Han og hans kone Mary har bygget deres hjem ved håndkraft siden 1980 og delt det med gæster. “Når der kommer så mange nye mennesker, får man lov til at se sit hjem med friske øjne. Vi er stolte af det, der er sket.”  Ejendommen, der ligger i et tidligere fuglereservat, 30 minutter med bus fra Johannesburg i Sydafrika, har et hovedhus med tre gæsteværelser samt to gæstehytter. Og parret færdiggjorde det endelig “i går aftes”! Mary grinede: “Jeg er lige blevet færdig med at lægge fliser i det nye badeværelse.”

Mary og Buster holdt en lille pause fra fliselægningen for at fortælle os, hvordan de begyndte at være værter, hvordan det har hjulpet dem i deres otium, og hvorfor der måske er et andet hus mage til deres 5.000 kilometer væk i Nigeria.

At bygge et hus med hænderne virker som en enorm opgave. Arbejdede I begge to i byggebranchen før?  

Mary: Nej, faktisk ikke. Buster er pensioneret filmfotograf, og jeg har arbejdet inden for undervisning det meste af livet. Vi havde engang en udlejer, der byggede hytter, og de blev bygget så dårligt, at vi tænkte, at hvis han kunne gøre det… så kunne vi gøre det bedre. Buster tog undervisning i murerarbejde, og jeg købte en VVS-bog.

Er det jeres uddannelse?

Buster: (griner) Vi havde ikke penge til at købe et hjem dengang. Det var den eneste måde, vi kunne få det hus, vi ville have, på det stykke jord, vi ville have. Så vi startede med 3000 rand (1427 kroner.) og tog den derfra. Det var hver weekend. Hvert eneste overskydende minut og hver eneste øre gik til boligen.

Mary: Buster did the structure and I worked on the inside. Bjælkerne er lavet af lokale gummitræer, og meget af det andet træ kommer fra  skrotpladsen Crown Mines , en af de første guldminer i Johannesburg. Det eneste, vi fik andre til at lave, var elektriciteten og taget, fordi det er meget specialiseret arbejde. Tækning er et traditionelt håndværk, så vi hyrede lokale eksperter til at tække taget med græs, som deres koner havde skåret ud i hånden. Det er ligesom Michelangelo og Det Sixtinske Kapel. Vi har tilbragt næsten et helt liv med at gå op og ned ad stiger. Det er som at bo i et kunstværk.

Er det at snakke om huset blevet en god måde at komme i kontakt med gæster på?

Buster: Ja, helt sikkert. Huset er bygget i åbent plan, et begreb, som i 1980 ikke engang stod i ordbogen. Nu er man endelig kommet på omgangshøjde med os! Gæster kommer ind gennem køkkendøren og bliver straks mødt af [hjemmet og] det, vi serverer for dem til morgenmad: hjemmedyrket og hjemmelavet syltetøj, pickles og chutney samt hjemmelavet granola og hjemmebagte muffins. Der er altid et bredt udvalg af brød, masser af kaffe og rooibos-te, som er en sydafrikansk te. Vi tilbringer mindst en time med at snakke ved morgenbordet.

Mary: Vi havde en gruppe fra Nigeria, som havde forventet et femstjernet hotel. Da de kom ind, blev de meget skuffede, men det varede ikke længe, før de følte sig godt tilpas. Da de rejste, bad en af dem om en kopi af vores plantegning, fordi han ville bygge et hus mage til vores. Så et sted i Nigeria er der måske en klon af vores hus.

Det lyder som den størst tænkelige kompliment! Hvordan kom I i gang med at være værter?

Mary: Gennem AFS — American Field Service, et internationalt udvekslingsprogram. I 1984 havde vi en fantastisk rejse til Amerika, og da vi vendte tilbage, ledte AFS efter værtsfamilier. Siden da har vi været vært for syv studerende , hver i et år , fra hele verden. Værtskab blev en livsstil for os. Vi tilføjede også to hytter, oprindeligt til vores forældre og siden til udlejning. I 2017 opfordrede vores datter Katy os til at tilmelde os Airbnb, og vi begyndte at få bookinger næsten med det samme.

Hvad kan I bedst lide ved at være vært?

Mary: Det er folk. Vi har altid nydt at have folk her, lære om forskellige kulturer og høre om, hvorfor folk kommer til Sydafrika. Vi havde en fantastisk gruppe afroamerikanere fra Chicago, som gerne ville finde deres egne rødder. Vi sendte dem hen til steder, hvor vi mente, de kunne finde autentiske afrikanske oplevelser. Og de blev helt forbavsede og følte stor samhørighed med kulturen.

Buster: Der var også en argentinsk mand, der var så fascineret af vores komposteringssystem, at han ville tage tilbage og starte et komposteringsfirma. Det er den slags historier, der holder os til ilden.

Mary: Buster måtte gå tidligt på pension , og da jeg er delvist pensioneret, har denne supplerende indkomst gjort en stor forskel. Den har gjort os i stand til at kunne blive boende i vores hjem. Vi beskæftiger også to husarbejdere og en gartner. Hvis vi ikke havde indtægten fra Airbnb, ville de også miste deres job. Vores hensigt er ikke at få overskud eller tjene kassen  – absolut ikke – men blot at beholde vores hjem og have råd til at have Nelly, Elizabeth og Mishek ansat.

Har I nogen råd til værter?

Mary: Man skal nyde det, man laver, ellers er det ikke umagen værd. Vi nyder det. Og når folk sætter pris på ting, så ved man, at man gør det rigtigt.