For Superhosts Mary og Buster Reynolds har gjestfrihet og husbygging vært en del av livet deres i 40 år. “Det er en livsstil”, sa Buster. Han og kona hans Mary har bygget hjemmet sitt for hånd siden 1980, og delt det med gjester. “Med alle disse nye menneskene som kommer inn, får du se hjemmet ditt med friske øyne. Vi er virkelig stolte av det som har skjedd.”  Eiendommen – som ligger i et tidligere fuglereservat, en 30-minutters busstur fra Johannesburg, Sør-Afrika – har et hovedhus med tre gjesterom, i tillegg til to gjestehytter. Og paret fullførte det endelig “i går kveld!” Mary lo, “Jeg er bokstavelig talt ferdig med å legge fliser på det nye badet.”

Mary og Buster tok litt en pause fra fliseleggingen for å fortelle oss hvordan de begynte som verter, hvordan det har hjulpet dem gjennom pensjonisttilværelsen, og hvorfor det kan være et annet hus akkurat som deres 4500 kilometer unna i Nigeria.

Å bygge et hus for hånd virker som en massiv forpliktelse. Arbeidet dere begge i byggebransjen før?  

Mary: Faktisk, nei. Buster er en pensjonert filmfotograf, og jeg jobbet mesteparten av livet mitt i utdanningssektoren. Vi pleide å ha en utleier som bygde hytter, og de ble bygget så dårlig at vi tenkte at hvis han kunne gjøre detså kunne vi gjøre det bedre. Så Buster tok et murerkurs, og jeg kjøpte en rørleggerbok.

Er det opplæringen deres?

Buster: (ler) Vi hadde ikke penger til å kjøpe et hjem på den tiden. Det var den eneste måten vi kunne få huset vi ville ha på den tomten vi ønsket. Så vi begynte med 3000 rand ($ 218 USD) og tok det derfra. Det var hver helg, hvert eneste ledige minutt, hver eneste krone har gått inn i hjemmet.

Mary: Buster bygget strukturen og jeg jobbet med innsiden. Bjelkene er laget av lokale gummitrær, og mye av det andre treverket kom fra skraphaugen til Crown Mines,  en av de første gullgruvene i Johannesburg. Det eneste vi kontraherte ut var elektrisiteten og taktekkingen fordi det er veldig spesialisert. Tekking er et tradisjonelt håndverk, ogvi leide lokale eksperter til å tekke taket med gress for håndkuttet av konene sine. Det er som Michelangelo og Det sixtinske kapell, det å tilbringe nesten en livstid på å gå opp og ned i stiger. Det er som å bo i et kunstverk.

Har det å prate litt om huset blitt en god måte å få kontakt med gjester på?

Buster: Ja, absolutt. Huset har en åpenplanløsning, som i 1980 ikke engang var i ordboken. Nå har tiden endelig innhentet oss! Gjester kommer inn gjennom kjøkkendøren og får umiddelbar entré i [hjemmet og] det vi serverer dem til frokost er:Hjemmedyrket og hjemmelagetsyltetøy, sylteagurker og chutney, samt hjemmebakt granola og muffins. Det er alltid rikelig med brød, masse kaffe og Rooibos-te, noe som er en sørafrikansk greie. Vi tilbringer minst én time ved frokostbordet og snakker.

Mary: Vi hadde en gruppe fra Nigeria som hadde forutsett et 5-stjerners hotell. Da de kom inn ble de målløse, men det var ikke lenge før de roet seg og fikk nyte opplevelsen. Da de dro, ba dem om en kopi av planløsningene for huset våre fordi han ville bygge et hus som vårt. Så et sted i Nigeria kan det være en kloning av huset vårt.

Det høres ut som et utrolig kompliment! Hvordan begynte du som vert?

Mary: Gjennom AFS – American Field Service, et internasjonalt utvekslingsprogram. I 1984 hadde vi en fantastisk tur til Amerika, ogda vi kom tilbake, var AFS på jakt etter vertsfamilier. Siden den gang har vi vært vert for syv studenter, hver i et år, og fra hele verden. Vertskap ble en livsstil for oss. Vi la også til to hytter, opprinnelig for våre foreldre, og deretter for utleie. I 2017 oppfordret datteren vår Katy oss til å bli med i Airbnb, og vi begynte å få bestillinger nesten umiddelbart.

Hva liker du best ved å være vert?

Mary: Det er menneskene. Vi har alltid likt å ha folk her, lære om forskjellige kulturer og lære om hvorfor folk kommer til Sør-Afrika. Vi hadde en fantastisk gruppe afro-amerikanere fra Chicago som ønsket å finne tilbake til røttene sine. Vi førte dem til steder hvor vi tenkte de ville kunne nyte autentiske afrikanske opplevelser. Og de ble helt oppslukte og fikk en sterk tilknytning til kulturen.

Buster: Det var også en argentinsk mann som var så fascinert av vårt komposteringssystem at han ønsket å starte en kompostvirksomhet når han reiste hjem. Det er slike historier som holder oss gående.

Mary: Pluss, Buster måtte gå tidlig av med pensjon, og siden jeg er delvis pensjonert, har denne tilleggsinntekten utgjort en enorm forskjell. Det har latt oss kunne fortsette å bo i hjemmet vårt. Vi har også engasjert to husholdningsarbeidere og en gartner. Hvis vi ikke hadde Airbnb-inntekten, ville de også miste jobben sin. Vår hensikt er ikke å tjene graps med penger – absolutt ikke –  vi ønsker bare å beholde hjemmet vårt og beholde Nelly, Elizabeth og Mishek som ansatte.

Har du noen råd til verter?

Mary: Du må sette pris på det du gjør ellers er det ikke verdt det. Vi liker det. Og når folk setter pris på ting, vet du at du gjør det riktig.