对于超赞房东MaryBuster Reynolds来说,待客和盖房一直是他们40年多来生活的一部分。「这是一种生活方式。」Buster说。自1980年以来,他和妻子Mary一直在亲手建造自己的家,并将造好的房子与房客共享。「每次有新的房客入住,你都可以用新的眼光再次打量你的家。我们对所发生的一切真的感到非常自豪。」  他们的住宅所在地曾是鸟类保护区,距离南非约翰内斯堡有30分钟的公交车程。房子的主建筑里有三间客房,另外还有两间独立的乡村小屋供房客入住。这对夫妇的建房大业终于在「昨晚」竣工了!Mary笑着说:「我刚刚贴好了卫生间的瓷砖。」

MaryBuster在砌砖盖瓦的间隙和我们聊了聊他们的故事:如何开始出租房源,出租房源的收入如何支撑他们的退休生活,以及为何在5000公里之外的尼日利亚可能还有与他们一模一样的另一所房子。

亲手盖房听起来是一项浩大的工程。你们以前都从事过建筑工作吗?  

Mary根本没有。Buster是一位退休的电影摄像师,我大半一辈子都在从事教育工作。我们以前的房东会自己盖乡村小屋,但是盖得不怎么样,我们就想:如果他都能盖房……那我们可以做得更好。于是Buster去学了瓦工课,我买了一本关于水暖的书。

这就是你们接受的建筑培训?

Buster我们当时没钱买房子。要在我们看好的地段住上我们心仪的房子,就只能自己盖。最开始,我们手头只有3000兰特(218美元)。每个周末,业余时间的每一分钟,每一分零用钱,都投到了盖房上。

MaryBuster负责建筑结构,我负责屋里的事。房梁是用当地的桉木做的,其他木材不少来自皇冠矿废料场,这个矿场是约翰内斯的早期金矿。我们唯一外包的项目是电工和茅草屋顶铺设,因为这些工作非常专业。铺设茅草屋顶是一种传统技艺,所以我们聘请了当地行家,用他们的妻子亲手切好的草铺在屋顶上。这和米开朗基罗在西斯廷礼拜堂画画有异曲同工之妙,几乎一辈子都在爬着梯子上上下下。我们自己也仿佛生活在艺术品之中。

和房客聊聊你们的房子,是不是能拉近与他们的距离?

Buster没错。房子是开放式的,这在1980年堪称闻所未闻。现在时代终于赶上我们的步伐了!房客从厨房门进来,直接映入眼帘的就是[房间和]我们为他们准备的丰盛早餐:自家种植和自己制作的果酱、泡菜和酸辣酱,还有自制的格兰诺拉麦片 松饼。房子里总有各种各样的面包,充足的咖啡和南非特产博士茶。吃早餐时,我们至少能聊上一个小时。

Mary我们曾接待过来自尼日利亚的一群房客,他们原本期待的是五星级酒店的设施。一进门,他们的表情都僵住了。但很快,他们就融入了这里的生活。临走的时候,其中一个人还向我们要了房屋图纸的复印件,因为也想盖一座这样的房子。所以在尼日利亚的某个地方,可能已经有了和我们家一模一样的房子。

这简直是对你们最大的褒奖了!你们是如何开始出租的?

Mary通过AFS(美国战地服务团),这是一个国际交流计划。1984年,我们有过一次精彩的美国之旅,我们返回南非以后,美国战地服务团开始寻找寄宿家庭。从那时起,我们接待了七名学生,每年接待一人他们来自世界各地对我们来说,待客已经成了一种生活方式。我们还盖了两间小屋,本来是让我们父母住的,后来就成了出租房。2017年,我们的女儿Katy建议我们加入爱彼迎。注册没多久,我们就收到了预订。

关于出租房源,你们最喜欢哪方面?

Mary最喜欢的是人。我们一直很喜欢有人到这里来,了解不同的文化,了解他们为什么要来到南非。我们接待过一批非裔美国人,他们来自芝加哥,是为寻根而来。我们建议他们去那些我们认为能真正感受非洲风土人情的地方。他们完全被折服了,对非洲文化的亲切感油然而生。

Buster还有一个阿根廷人对我们的堆肥系统特别感兴趣,以至于想回去开始做堆肥的生意。这样的故事鼓励我们一直做下去。

Mary还有,Buster不得不提前退休也是半退休状态,因此这笔额外收入派上了大用场。 这样我们可以继续住在自己的房子里。我们还雇了两名家政工人和一名园丁。如果我们没有爱彼迎的出租收入,他们也会失去工作。我们的目的不是为了盈利,更不是为了发大财,绝对不是。我们只是为了留住我们的房子,让NellyElizabethMishek有工作。

你们对其他房东有什么建议吗?

Mary你必须享受你所做的一切,否则这件事就不值得做。我们很享受。当他人欣赏你的所作所为时,你就知道自己做对了。