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Per offrirti consigli utili per organizzare un’Esperienza sicura di canoa, abbiamo collaborato con la Adventure Travel Trade Association (ATTA). Quelle che riportiamo sono le prassi migliori, ma ci affidiamo anche al tuo giudizio, essendo tu la persona che organizza questa attività. Un host eccezionale pensa sempre a quali azioni aggiuntive intraprendere per garantire la sicurezza di tutti i partecipanti. 

Crea le giuste aspettative

Se è necessario soddisfare dei requisiti di salute, forma fisica o di altro tipo per godersi l’attività in tutta sicurezza, indicalo chiaramente nella descrizione dell’Esperienza. Includi informazioni sulla durata, lo sforzo e le condizioni fisiche richiesti per svolgerla, nonché sulle eventuali competenze necessarie. 

Ecco una guida dell’ATTA che ti aiuterà a comunicare ai partecipanti il livello di abilità richiesto per svolgere la tua Esperienza di canoa: 

Escursioni generiche: 

  • Livello principianti: uscita in canoa su acque tranquille, con facile accesso alla costa o a un’imbarcazione di supporto. L’attività prevede un’introduzione al canoismo. Non è richiesta nessuna abilità specifica.
  • Livello intermedio: potrebbe trattarsi di un’escursione di uno o più giorni. Sono previste condizioni favorevoli, possibili specchi d’acqua più ampi e, di conseguenza, una maggiore esposizione al vento e alle onde. Si richiede una conoscenza di base delle tecniche di pagaiata e la capacità di effettuare manovre in presenza di vento e onde. Tutte queste abilità possono essere acquisite nel corso dell’Esperienza.
  • Livello avanzato: navigazione in canoa su grandi specchi d’acqua aperti, quindi in presenza di vento e onde. Se l’attività prevede la percorrenza di un fiume, sono possibili correnti. Potrebbe essere necessario dover pagaiare o trascinare le imbarcazioni con delle corde in correnti leggere, oppure portarle sulle spalle, a seconda del percorso. Sono richieste alcune abilità di canoismo per controllare, pagaiare e manovrare le canoe in caso di vento, onde e correnti.
  • Livello estremo: si tratta di lunghe spedizioni in canoa. Possibilità di dover pagaiare su quasi tutti i tipi di acque, comprese le correnti. Nelle aree in cui non è pratico o ragionevole farlo, potrebbe essere necessario trascinare le imbarcazioni con delle corde o portarle sulle spalle. Sono necessarie ulteriori abilità canoistiche per controllare, pagaiare e manovrare le canoe.
  • A seconda dell’Esperienza, c’è la possibilità di dover trascinare le imbarcazioni con delle corde oppure portarle sulle spalle.

Escursioni su fiume: 

  • Livello principianti: l’attività si svolge su fiumi serpeggianti con rapide brevi e a basso rischio. Le acque sono mosse, fino al I grado: l’Esperienza consiste principalmente nel lasciarsi trasportare dalla corrente anziché pagaiare. Non è necessaria nessuna abilità specifica, eventualmente molto elementare. Si tratta di un’introduzione alla canoa fluviale.
  • Livello intermedio: navigazione su acque mosse e rapide importanti (fino al II e III grado). Il percorso per attraversare le rapide è semplice e il rischio è minimo quando si nuota. I partecipanti devono saper manovrare le canoe e mantenerle stabili. Anche se il rischio di capovolgimento è elevato (a meno che il partecipante non sia esperto), i soccorsi rappresentano raramente un problema. Abilità richieste: saper usare la pagaia per far avanzare la canoa, dare una direzione e mantenere la stabilità. Manovre di II grado: entrata in corrente, traghetto e uscita dalla morta.
  • Livello avanzato: l’attività si svolge su rapide con onde moderate e irregolari che potrebbero essere difficili da evitare (rapide di III e IV grado). Sono spesso necessarie manovre complesse in correnti veloci che richiedono un buon controllo dell’imbarcazione. Alcune rapide possono richiedere reazioni e movimenti precisi per evitare i pericoli. I partecipanti devono avere una certa dimestichezza e confidenza con le rapide di III grado.

Comunica regolarmente con i partecipanti 

Quando ricevi delle prenotazioni, scrivi ai partecipanti per presentarti e farli sentire i benvenuti. Inoltre, fornisci tutte le informazioni necessarie per aiutarli a prepararsi. Scopri se hanno eventuali problemi di salute che potrebbero compromettere la partecipazione all’attività, ad esempio un’allergia alimentare o una patologia cardiaca. Nel caso, comunica chiaramente quali modifiche sei in grado o desideri apportare all’Esperienza per andare incontro alle loro esigenze.

I partecipanti devono avere sempre la sensazione di poterti chiedere informazioni in qualsiasi momento. Cerca di anticipare eventuali domande frequenti, ad esempio dove si trovano i servizi igienici o qual è il livello di interazione previsto tra i partecipanti. Fornisci in anticipo un elenco di tutta l’attrezzatura di cui avranno bisogno. Per le Esperienze di canoa, potresti indicare la necessità di un abbigliamento a strati, un cambio di vestiti, scarpe appropriate, un cappello, occhiali da sole (con cinturino) e crema solare.  

Prima che l’attività abbia inizio, puoi anticipare eventuali domande frequenti. Potrebbero infatti voler conoscere alcuni dettagli pratici, ad esempio se fornisci cibo, snack o acqua, se devono portarsi la loro bottiglietta e se avranno accesso a servizi igienici (dove e in che momento). Ti consigliamo di informarti se e dove sarà disponibile la copertura del servizio di telefonia mobile e comunicarlo in anticipo. Cerca di fornire queste informazioni prima che te le chiedano. Alcuni partecipanti potrebbero andare in canoa per la prima volta, quindi è fondamentale che comunichi tutti i dettagli con chiarezza per garantire un’Esperienza sicura e piacevole. 

Segui le normative locali e controlla le previsioni metereologiche

Dovresti sapere in qualsiasi momento se e quando puoi offrire la tua Esperienza di canoa, nonché conoscere i regolamenti e le normative in vigore nelle relative aree. Dovresti anche consultare regolarmente le previsioni metereologiche e conoscere l’area abbastanza bene da poter prevedere eventuali variazioni.

Fornisci tutte le istruzioni prima di iniziare l’Esperienza

Prima di cominciare, assicurati che i partecipanti sappiano esattamente cosa faranno durante l’attività e appura che abbiano tutto l’occorrente: cibo, acqua e attrezzatura. 

Tieni presente che per alcuni di loro potrebbe trattarsi di un’esperienza del tutto nuova. Cerca di prevedere le loro esigenze: potrebbero aver bisogno di articoli diversi o supplementari rispetto alle persone del posto. Anticipando le loro necessità, offrirai un’Esperienza ancora più stimolante.

Fornisci l’attrezzatura adatta

L’eventuale attrezzatura che fornisci ai partecipanti dev’essere in buono stato, pulita e asciutta, nonché della taglia o dimensione giusta. Avrai bisogno di una canoa adatta all’ambiente, che possa trasportare realmente il numero di persone previsto. Se i partecipanti portano la propria attrezzatura (ad es. un dispositivo di galleggiamento individuale), assicurati che sia adatta alla tua Esperienza, che sia delle dimensioni giuste e in buono stato. 

Altre considerazioni importanti:

  • Tutte le pagaie devono poter essere prese saldamente in cima, mentre il manico e la pala dovrebbero essere in buone condizioni, senza rotture o crepe. 
  • Potrebbe non essere necessario includere dispositivi di galleggiamento individuale durante le Esperienze per principianti se le condizioni sono favorevoli. Tuttavia, dovresti fornire comunque un giubbotto di salvataggio, nel caso volessero utilizzarne uno. Le autorità locali (ad esempio, la guardia costiera americana o un’autorità governativa che si occupa di sicurezza della navigazione) potrebbero richiedere certificazioni o approvazioni specifiche per questo tipo di articolo. Negli Stati Uniti, ad esempio, i dispositivi di galleggiamento individuale di tipo III o V approvati sono adatti per gli sport che prevedono l’uso di pagaie. La vestibilità è estremamente importante, quindi assicurati che tutti i giubbotti di salvataggio siano della misura giusta e che rimangano ben allacciati per tutta la durata dell’attività. 
  • Dovresti portare con te dei sacchetti asciutti e puliti per i partecipanti, e prevedere cibo e acqua potabile a sufficienza.  
  • I veicoli e i rimorchi devono essere sicuri, in buono stato e puliti, nonché rispettare tutte le normative locali. 

Dovresti portare (e anche saper usare) un kit di pronto soccorso completo che ti consenta di immobilizzare un partecipante in caso di infortunio ed evacuarlo in sicurezza. 

Scegli le condizioni adatte e preparati a ogni eventualità

Informa i partecipanti delle possibili condizioni che troveranno, che si tratti di temperatura atmosferica e dell’acqua, forza del vento ed eventuali precipitazioni. Spiega come possono prepararsi al meglio per affrontare queste e altre situazioni impreviste che potrebbero verificarsi. 

Non applicheremo penalità nel caso in cui dovessi cancellare un’Esperienza per un’emergenza, condizioni meteorologiche avverse o problemi di sicurezza. Scopri di più sui termini di cancellazione per le Esperienze

Prepara un piano d’azione per i casi di emergenza 

Assicurati che il piano che hai messo a punto e l’itinerario siano chiari a tutti i partecipanti. Includi anche informazioni specifiche su cosa fare in caso di smarrimento o infortunio. 

In qualità di host, puoi adottare le precauzioni necessarie per prevenire alcuni dei problemi più comuni avvisando i partecipanti di eventuali pericoli, insegnando la tecnica corretta di pagaiata e incoraggiandoli a seguire le istruzioni.

Devi disporre di un piano d’azione testato per eventuali casi di emergenza, nonché dei mezzi necessari per evacuare i partecipanti in caso di imprevisti. Se sarete a più di un’ora di distanza dai centri di assistenza sanitaria, è buona norma possedere un certificato di primo soccorso in contesti remoti di livello standard (Wilderness First Responder, WFR) o avanzato (Wilderness Advanced First Aid, WAFA), oltre a quello per praticare la rianimazione (o equivalente). Scopri di più su come creare un piano di emergenza.

Dichiarazioni di non responsabilità del partner

Adventure Travel Trade Association (ATTA): per gentile concessione della Adventure Travel Trade Association. ©2021 Adventure Travel Trade Association. Tutti i diritti riservati.

Il nome e il logo della Adventure Travel Trade Association (ATTA) sono utilizzati con il suo permesso, che non costituisce in alcun modo un’approvazione o una verifica di controllo, espressa o implicita, di alcun prodotto, servizio, persona, azienda, opinione o posizione politica. La ATTA non seleziona né approva le Esperienze Airbnb o gli host, e non è coinvolta nel processo di selezione o approvazione. Per ulteriori informazioni sulla Adventure Travel Trade Association, visita la pagina adventuretravel.biz.