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Hemos colaborado con una asociación líder en el sector de viajes de aventura, la Adventure Travel Trade Association (ATTA), para recopilar consejos que te ayuden a ofrecer una experiencia en kayak segura. Aunque debes tener en cuenta las buenas prácticas que te indicamos a continuación, eres tú quien domina este tipo de actividades. Un anfitrión excepcional siempre busca maneras de proteger a todas las personas que participan en su experiencia. 

Indica claramente qué esperas de los participantes

Si para disfrutar de manera segura de la actividad deben tener unas condiciones de salud o una forma física determinadas, o cumplir algún requisito de otro tipo, déjalo claro en la descripción de la experiencia. Entre otras cosas, deberás incluir información sobre la duración de la actividad, el esfuerzo y las condiciones físicas necesarias, así como indicar si los asistentes deben poseer algún conocimiento previo.

Esta guía de la ATTA te ayudará a comunicar de forma apropiada el nivel de habilidad necesario para participar en tu experiencia de kayak: 

Excursiones 

  • Principiante: kayak en aguas tranquilas y protegidas (hasta nivel 2 en la escala Beaufort). Olas pequeñas y brisa suave. Actividad de iniciación al remo en kayak, por lo que no es necesario contar con conocimientos previos. Durante la experiencia, los participantes aprenderán técnicas de esquimotaje y otras maniobras básicas de seguridad.
  • Intermedio: kayak por vías fluviales con exposición moderada al viento y las olas (hasta nivel 3 en la escala Beaufort). El anfitrión tendrá que gestionar los riesgos vinculados al entorno (podría optar, por ejemplo, por una ruta a través de zonas rocosas o a lo largo de la costa). Los participantes deben tener cierta capacidad para maniobrar y mantener el equilibrio en los kayaks.
  • Avanzado: los participantes tendrán que mantener el equilibrio y la estabilidad (hasta nivel 4 en la escala Beaufort), y contar con la fuerza física y la técnica necesarias para controlar e impulsar el bote en tales condiciones. Es recomendable que sepan maniobras de esquimotaje.

Descenso de ríos

  • Principiante: los participantes se encontrarán con rápidos sencillos en canales amplios y claros (hasta clase II). En ocasiones tendrán que maniobrar, pero las rocas y las olas medianas se pueden evitar fácilmente con técnicas básicas. Introducción al esquimotaje y otras maniobras básicas de seguridad. Es posible que el kayak vuelque y sea necesario nadar. Sin embargo, los ríos no suelen ser peligrosos y el riesgo de lesiones es mínimo.
  • Intermedio: rápidos con olas moderadas e irregulares que pueden ser difíciles de evitar (clase II y III). Con frecuencia habrá que maniobrar en corrientes rápidas que requieran un buen control del bote. Aunque podría haber olas u obstáculos, evitarlos será sencillo. Los participantes deben tener cierta capacidad para maniobrar y mantener los kayaks en equilibrio. 
  • Avanzado: rápidos potentes pero predecibles que requieren maniobras precisas en aguas turbulentas (clase IV). Podrían encontrarse con olas grandes que no se puedan evitar, así como con rebufos o pasajes estrechos que exijan maniobrar con rapidez bajo presión. Algunos tramos podrían requerir reacciones precisas y movimientos rápidos para evitar el peligro. Los participantes de este nivel deben sentirse a gusto atravesando rápidos de clase III y IV.

Comunícate con los viajeros con frecuencia

Cuando reserven, escríbeles a través del sistema de mensajes de Airbnb para presentarte y darles toda la información necesaria para que se sientan a gusto y preparados. Pregúntales si tienen problemas de salud que puedan afectar a su participación en la experiencia, como una alergia alimentaria o una enfermedad cardíaca, y déjales claro qué cambios puedes o no te importaría hacer para que puedan asistir. Aprovecha para decirles que estás a su disposición para responder a cualquier duda que tengan. 

Como anfitrión, debes fomentar un ambiente en el que todos se sientan cómodos para hacerte preguntas en cualquier momento. Intenta ponerte en su lugar y piensa qué aspectos pueden generar dudas para resolverlas antes de que te las planteen. Por ejemplo, explícales cómo pueden ir al baño durante la actividad o cómo interactuarán con el resto de las personas del grupo. Además, recuerda facilitarles con antelación una lista de todo lo que necesitarán. En el caso del kayak, puedes indicar que deben llevar varias capas de ropa, una muda para cambiarse al terminar, calzado adecuado, un sombrero o gorra, gafas de sol (con correa) y protector solar. Resuelve bien todas las dudas y asegúrate de que los participantes sepan que estarás a su disposición para lo que necesiten durante toda la experiencia. 

Escucha con paciencia e interés, y trata de ponerte en su piel. Entre otras cosas, es probable que quieran saber detalles prácticos como si les facilitarás comida, aperitivos o agua, si deben llevar su propia botella y si durante la actividad tendrán acceso a un baño. Procura aclararles estas cuestiones antes de que te pregunten. No des nada por sentado: algo que a ti te parece perfectamente normal a los participantes puede resultarles complicado o darles miedo. Para que la experiencia sea segura y agradable para todos, es imprescindible que te comuniques con claridad. 

Sigue las normativas locales y comprueba las previsiones meteorológicas

Debes informarte de si está permitido ofrecer las excursiones en kayak en el lugar que tienes pensado y, en su caso, cuándo puedes hacerlo. Además, es necesario que conozcas las normativas que se aplican en las zonas donde podrías realizar la actividad. Debes consultar las previsiones meteorológicas y conocer la zona lo suficientemente bien como para saber qué condiciones habrá durante la experiencia.

Ofrece una sesión informativa antes de empezar

Antes de empezar, asegúrate de que todos tengan claro en qué consiste exactamente la experiencia. Este es el momento ideal para comprobar que tienen toda la comida, el agua y el equipo que necesitarán durante la actividad. 

Es posible que para algunos participantes tu actividad implique salir de su zona de confort y necesiten más accesorios que alguien de la zona. Si consigues anticiparte a estas necesidades, su experiencia será todavía mejor.

Proporciona el equipo adecuado

Si la experiencia incluye el equipo, debes asegurarte de que esté en buen estado, limpio y seco y sea de la talla adecuada para cada participante. En el caso de las excursiones, el kayak debe tener una flotabilidad excelente, que se puede lograr mediante tambuchos estancos o globos de flotación. Valora la posibilidad de ofrecer kayaks con timón para que los participantes puedan dirigirlos fácilmente. Si los participantes traen su equipo (por ejemplo, sus propios chalecos salvavidas), asegúrate de que sea adecuado para la experiencia, se ajuste correctamente y esté en buenas condiciones. 

Otros aspectos importantes que debes tener en cuenta:

  • Todos los chalecos salvavidas deben ser adecuados para los deportes de remo. Las autoridades de cada país (por ejemplo, Salvamento Marítimo en España o la Guardia Costera en Estados Unidos) pueden requerir homologaciones específicas para los chalecos salvavidas. En Estados Unidos, por ejemplo, está permitido utilizar chalecos de tipo III o tipo V en deportes de remo. Es muy importante que los chalecos salvavidas se ajusten perfectamente, así que asegúrate de que todos sean de la talla adecuada, se adapten bien al cuerpo de los asistentes, estén completamente abrochados y se mantengan así durante la actividad. 
  • Recuerda que debes tener bolsas limpias y secas a disposición de los participantes, y no olvides comprobar si hay suficiente comida y agua potable.  
  • En las actividades de nivel intermedio y avanzado, debes tener cuerdas de remolque por si fuera necesario realizar un rescate, y todos los anfitriones y coanfitriones deben llevar navaja.
  • Los vehículos y remolques para el transporte deben ser seguros, estar limpios y cumplir con todas las normativas que correspondan. 

También debes llevar contigo (y saber utilizar) un botiquín bien surtido que te permita actuar en caso de que un participante tenga un accidente para estabilizarlo y llevarlo a un lugar seguro. 

Elige las condiciones adecuadas y prepárate para los imprevistos

Informa a los participantes de las condiciones que habrá durante la experiencia, como la temperatura atmosférica y del agua, el viento y las precipitaciones previstas. Indícales cómo pueden prepararse para estas y otras situaciones inesperadas que puedan ocurrir. 

Si tienes que cancelar tu experiencia debido a una emergencia, las condiciones meteorológicas o problemas de seguridad, no se te aplicará ninguna penalización. Más información sobre la política de cancelación aplicable a las experiencias 

Cuenta con un plan de acción en casos de emergencia 

Asegúrate de que tanto el plan como el itinerario sean claros y comprensibles para todos los participantes. Entre otras cosas, deben incluir información sobre qué deben hacer si se pierden o se hacen daño. 

Como anfitrión, puedes evitar algunos de los problemas que suelen producirse en las excursiones de aventura avisando a los participantes de los peligros, enseñándoles la técnica adecuada para nadar en rápidos y animándolos encarecidamente a que sigan tus indicaciones.

También conviene que tengas un plan de acción en caso de emergencia (que ya hayas probado), así como de los medios necesarios para evacuar a una persona en caso de accidente. Si los participantes y tú vais a estar a más de 1 hora del centro de asistencia sanitaria más cercano, lo ideal es que, además de tener un certificado que acredite que sabes realizar la reanimación cardiopulmonar, hayas hecho un curso de primeros auxilios en zonas remotas de nivel básico o avanzado. Descubre cómo preparar un plan para emergencias

Exención de responsabilidad de la entidad colaboradora

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El nombre y el logotipo de la Adventure Travel Trade Association (ATTA) se utilizan con su permiso, lo que no constituye en modo alguno un aval o una verificación, expresa o implícita, de ningún producto, servicio, persona, empresa, opinión o postura política. La ATTA no selecciona ni aprueba experiencias o anfitriones en Airbnb, ni participa en su selección o aprobación. Para obtener más información sobre la Adventure Travel Trade Association, visita adventuretravel.biz.