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En partenariat avec l’Adventure Travel Trade Association (ATTA), nous avons regroupé des conseils pour vous aider à organiser votre expérience de kayak en toute sécurité. Ces recommandations ne sont pas obligatoires. En qualité d’expert, c’est vous qui décidez du déroulement de vos activités. Un bon hôte cherche toujours à améliorer la sécurité de celles et ceux qui participent à ses expériences. 

Faites part des informations indispensables

S’il faut répondre à certains critères pour profiter pleinement de votre expérience, notamment disposer d’une certaine condition physique, précisez-le dans votre description. Précisez la durée et l’intensité de l’activité, le niveau de condition physique ou les compétences nécessaires.

L’ATTA offre des directives permettant d’indiquer à vos voyageurs le niveau requis pour votre expérience de kayak : 

Excursions 

  • Débutant : kayak en conditions calmes sur des eaux protégées (jusqu’à 2 sur l’échelle de Beaufort). Faible vent et vagues. Initiation au kayak ne demandant aucune compétence particulière. Les voyageurs peuvent s’attendre à découvrir les procédures de sécurité élémentaires et à apprendre à s’extraire du kayak dans l’eau.
  • Intermédiaire : kayak sur des cours d’eau fermés avec une exposition modérée au vent et aux vagues (jusqu’à 3 sur l’échelle de Beaufort). Certains dangers liés à l’environnement de l’activité sont gérés par l’hôte (qui peut par exemple opter pour un itinéraire précis dans des zones rocheuses ou le long d’une côte). Les voyageurs doivent savoir manœuvrer les kayaks et maintenir leur équilibre.
  • Avancé : les voyageurs doivent pouvoir maintenir l’équilibre et la stabilité du kayak (jusqu’à 4 sur l’échelle de Beaufort). Les compétences des voyageurs impliquent suffisamment d’endurance et de technique pour faire avancer et contrôler le bateau dans de telles conditions. Il est recommandé de maîtriser les techniques d’esquimautage.

Rivière

  • Débutant : le voyageur doit s’attendre à des rapides simples avec des parcours évidents (jusqu’à la classe II). Même si certaines situations peuvent demander des manœuvres particulières, les rochers et vagues de taille moyenne peuvent être facilement contournés en utilisant les manœuvres de base. Initiation aux procédures de sécurité élémentaires et à la technique permettant de s’extraire du kayak dans l’eau. Si le chavirement est possible, les rivières présentent généralement peu de risques pour les nageurs et les blessures sont rares.
  • Intermédiaire : les voyageurs doivent s’attendre à des rapides ainsi qu’à des vagues irrégulières et d’intensité modérée, qui peuvent être difficiles à éviter (de classes II à III). Des manœuvres sur des courants rapides demandant un contrôle du bateau sont souvent nécessaires. Présence possible de vagues ou d’obstacles siphonnants qui peuvent être facilement évités. Les voyageurs doivent savoir manœuvrer les kayaks et maintenir leur équilibre. 
  • Avancé : des rapides de forte intensité mais prévisibles, qui demandent de savoir manœuvrer les bateaux avec précision sur des eaux turbulentes (classe IV). Présence possible de vagues imposantes inévitables, de trous et de passages étroits exigeant de manœuvrer en réagissant rapidement et sous la pression. Les rapides peuvent nécessiter des manœuvres inévitables pour se placer hors de danger. Les voyageurs doivent être à l’aise sur des rapides de classe III à IV.

Communiquez régulièrement avec les voyageurs

Après une réservation, vous pouvez utiliser le système de messagerie d’Airbnb pour vous présenter, accueillir les voyageurs et les aider à se préparer. Renseignez-vous en cas de problème de santé qui pourrait avoir une incidence sur leur capacité à participer à l’activité. Il peut s’agir aussi bien d’une allergie alimentaire que d’un problème cardiaque. Le cas échéant, assurez-vous que vous avez une idée claire des modifications que vous pouvez apporter si vous souhaitez permettre aux voyageurs concernés de participer. Indiquez-leur que vous êtes à leur disposition s’ils ont la moindre question. 

Vos voyageurs doivent être à l’aise pendant l’expérience et ne pas hésiter à poser des questions à tout moment. Tâchez d’anticiper leurs questions, qu’il s’agisse de l’emplacement des toilettes ou du degré d’interaction prévu entre les participants. Fournissez à vos voyageurs une liste de ce dont ils auront besoin à l’avance. En matière de kayak, cela peut comprendre des vêtements chauds, une tenue de rechange, des chaussures adaptées, de quoi se couvrir la tête, des lunettes de soleil (avec une sangle), ainsi que de la crème solaire. Si les voyageurs ont la moindre inquiétude, abordez-la à l’avance. Restez disponible pendant toute la durée de l’expérience en cas de questions supplémentaires. 

Faites preuve de patience, soyez à l’écoute et essayez de vous mettre à la place de vos voyageurs. Pensez notamment aux questions pratiques, comme indiquer aux voyageurs si vous fournissez de la nourriture, des en-cas ou de l’eau, ou s’ils doivent apporter leur propre bouteille d’eau. Mentionnez également quelles sont les installations sanitaires disponibles. Tâchez de fournir ces informations aux voyageurs avant même qu’ils ne posent la question. Ce qui est habituel pour vous peut être une source d’inquiétudes ou de difficultés pour vos voyageurs. La communication est donc essentielle pour une expérience agréable en toute sécurité. 

Suivez les réglementations locales et consultez les prévisions météorologiques

Vous devez suffisamment connaître les environs pour savoir si vous pouvez maintenir votre activité et si oui, à quel moment. Vous devez également connaître la réglementation en vigueur dans les endroits où vous pratiquerez le kayak. Vous devez consulter les prévisions météorologiques et connaître suffisamment la région pour savoir anticiper les conditions.

Organisez un briefing avant de commencer l’expérience

Avant le début de votre expérience, assurez-vous que les voyageurs ont bien compris ce que vous allez faire. C’est le moment de vérifier qu’ils ont tout ce dont ils ont besoin pour l’expérience, qu’il s’agisse de nourriture, d’eau ou d’équipement. 

Pour certains voyageurs, il s’agit d’un environnement totalement inconnu. Leurs besoins peuvent donc être supérieurs à ceux d’une personne habituée à la région. En anticipant ces besoins, vous pouvez leur proposer une expérience encore meilleure.

Fournissez un équipement adapté

Si vous fournissez de l’équipement à vos voyageurs, il doit être en bon état, propre et sec, et à la bonne taille pour chaque voyageur. Pour les excursions en kayak, le bateau doit pouvoir surnager, être équipé de sacs de flottaison et d’une hiloire étanche. Vous pouvez également équiper les kayaks de gouvernails pour aider les voyageurs à diriger le bateau plus facilement. Si les voyageurs utilisent leur propre équipement (par exemple, un gilet de sauvetage), vérifiez que celui-ci est adapté à l’expérience, à la bonne taille et en bon état. 

Autres points importants :

  • Tous les gilets de sauvetage doivent être adaptés à la pratique des sports de pagaie. Les autorités locales (par exemple, la garde côtière américaine ou une autorité gouvernementale chargée de la sécurité) peuvent exiger des normes spécifiques ou des approbations concernant les gilets de sauvetage. Aux États-Unis, par exemple, les vêtements de flottaison individuels (VFI) agréés de type 3 ou 5 sont adaptés aux sports de pagaie. La taille des gilets de sauvetage est d’une importance capitale. Assurez-vous qu’ils sont à la bonne taille, fermement maintenus et solidement attachés pendant toute la durée de l’activité. 
  • Vous devez mettre des sacs étanches propres à la disposition de vos voyageurs, et vous assurer que vous avez suffisamment de nourriture et d’eau potable pour votre expérience. 
  • En cas de sauvetage dans le cadre d’une expérience de niveau intermédiaire ou supérieur, vous devez fournir un câble de remorquage et un couteau à chaque hôte ou co-hôte.
  • Les véhicules de transport et autres remorques doivent être bien entretenus, propres et sûrs, et conformes à toutes les réglementations locales. 

Vous devez également vous munir d’un kit de premiers secours et savoir comment l’utiliser pour stabiliser l’état de santé d’un voyageur blessé et l’évacuer en toute sécurité. 

Partez dans de bonnes conditions et préparez-vous à toute éventualité

Abordez toutes les conditions possibles de l’expérience avec vos voyageurs, qu’il s’agisse de la température de l’air et de l’eau, du vent ou d’éventuelles précipitations. Expliquez aux voyageurs comment se préparer à ces situations et comment réagir en cas d’imprévus. 

Si vous devez annuler une expérience en raison d’une urgence, d’un problème de sécurité ou de conditions météorologiques, aucune pénalité ne sera appliquée. En savoir plus sur les conditions d’annulation des expériences

Préparez un plan d’urgence 

Assurez-vous d’établir un plan avec un itinéraire clair pour tous vos voyageurs. Ce dernier doit inclure des informations précises sur la marche à suivre si un voyageur se perd ou est blessé. 

En tant qu’hôte, c’est à vous de prendre les mesures nécessaires pour prévenir les problèmes les plus fréquents en matière d’activité en plein air. Avertissez vos voyageurs des dangers potentiels, enseignez-leur les techniques adaptées de nage en eau vive et faites votre possible pour qu’ils suivent vos indications.

Il est recommandé de préparer un plan d’urgence que vous avez déjà répété, ainsi qu’un moyen d’évacuer un voyageur en cas de besoin. S’il n’y a aucune assistance médicale disponible à moins d’une heure de trajet, il est préférable d’être titulaire d’un brevet de secourisme de type PSC1 ou tout autre équivalent (par exemple, le WFR (Wilderness First Responder) ou le WAFA (Wilderness Advanced First Aid), ainsi que d’un certificat de RCP. En savoir plus sur la préparation d’un plan d’urgence.

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