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En partenariat avec l’Adventure Travel Trade Association (ATTA), nous avons regroupé des conseils pour vous aider à organiser votre expérience de hors-piste en toute sécurité. Ces recommandations ne sont pas obligatoires. En qualité d’expert, c’est vous qui décidez du déroulement de vos activités. Un bon hôte cherche toujours à améliorer la sécurité de celles et ceux qui participent à ses expériences. 

Trouvez les voyageurs adaptés à votre expérience

S’il faut répondre à certains critères pour profiter pleinement de votre expérience, notamment une certaine forme physique, indiquez-le clairement dans votre description. Précisez la durée et l’intensité de l’activité, le niveau de forme physique ou les compétences nécessaires à l’activité.

L’ATTA offre des directives permettant d’indiquer à vos voyageurs le niveau requis pour votre expérience hors-piste (VTT ou 4×4) :  

  • Niveau débutant en 4×4 et VTT : les voyageurs doivent être à l’aise à l’idée d’être passagers d’un véhicule tout-terrain conduit par un guide de 4×4 expérimenté, qui parcourt un terrain accidenté, des obstacles et des pentes raides.
  • Niveau intermédiaire en 4×4 : les voyageurs doivent être à l’aise à l’idée d’apprendre à parcourir un terrain potentiellement accidenté, des obstacles et des pentes raides auprès d’un guide de 4×4 expérimenté. 
  • Niveau intermédiaire en VTT : les voyageurs participant à des excursions faciles en VTT doivent être à l’aise à l’idée de conduire leur propre véhicule et suivre une excursion guidée, où la vitesse est contrôlée et le terrain ne présente aucun risque important pour un débutant. 

Communiquez régulièrement

Quand un voyageur réserve, vous pouvez utiliser le système de messagerie Airbnb pour vous présenter. Faites en sorte que vos voyageurs se sentent les bienvenus et soient correctement préparés. Indiquez-leur que vous êtes à leur disposition pour toute question. 

Vous devez créer une expérience conviviale qui laisse les voyageurs poser des questions à tout moment. Tâchez d’anticiper leurs questions, qu’il s’agisse de l’emplacement des toilettes ou du degré d’interaction prévu entre les participants. Même si cela peut sembler évident, si cela fait partie de votre expérience, vous devriez envisager de confirmer explicitement à l’avance que tous les voyageurs sont prêts à conduire un engin puissant pouvant se déplacer à grande vitesse et disposent d’un permis de conduire valide. Il est également important d’informer les voyageurs que toute consommation d’alcool est interdite avant ou pendant l’expérience de conduite ou de cyclisme. Abordez immédiatement leurs préoccupations, et mettez-vous à leur disposition pour y répondre, ainsi qu’à toute autre question posée au cours de votre expérience. 

Soyez à l’écoute et essayez de vous mettre à la place de vos voyageurs. Il peut s’agir de questions pratiques, par exemple si de la nourriture, des collations ou de l’eau sont fournies, s’ils doivent apporter leur propre bouteille d’eau et quelles sont les  sanitaires disponibles. Tâchez de fournir ces renseignements aux voyageurs avant même qu’ils ne posent la question. Ce qui peut être une évidence pour vous peut inquiéter vos voyageurs ou leur sembler difficile. Vous devez donc faire un effort de communication pour leur offrir une expérience sûre et agréable. 

Suivez les réglementations locales et consultez les prévisions météorologiques

Vous devez suffisamment connaître les lieux pour savoir si vous pouvez réaliser l’activité sur les terrains hors-piste, et si oui, à quel moment. Vous devez également connaître la réglementation en vigueur là où vous conduirez. Vous devez consulter les prévisions météorologiques et connaître suffisamment les lieux pour anticiper des conditions difficiles et savoir comment évacuer.

Donnez des consignes à vos voyageurs avant de vous lancer

Avant de commencer votre excursion en voiture ou à vélo, prenez le temps d’expliquer ou de rappeler les principes de base aux débutants, comme conduire le véhicule ou faire du VTT de manière adéquate, respecter les vitesses de sécurité et ajuster la position de son corps dans certains virages ou sur certains terrains. L’hôte doit constamment évaluer l’aptitude de ses voyageurs, tout en démontrant les procédures et les techniques correctes, que ce soit à l’arrêt ou sur le véhicule. Une fois en route, continuez à communiquer : demandez aux voyageurs comment ils se sentent et observez-les de près pour voir s’ils sont à l’aise et si leurs aptitudes correspondent à ce que vous faites. 

Il est recommandé de définir une vitesse appropriée et de demander aux voyageurs de suivre en respectant une distance de sécurité entre eux, en fonction des conditions climatiques, du terrain et des niveaux d’expérience.
Arrêtez-vous régulièrement pour procéder à une vérification et communiquer avec les voyageurs. Décrivez ce qui les attend, comme le franchissement d’un obstacle qui pourrait nécessiter une technique particulière. 

Vérifiez que vos voyageurs ont tout ce dont ils ont besoin pour l’expérience, qu’il s’agisse de nourriture, d’eau ou d’équipement. Pour certains voyageurs, il s’agit d’un environnement totalement inconnu. Ils peuvent donc avoir davantage de besoins qu’une personne expérimentée. En anticipant ces besoins, vous pouvez leur proposer une expérience encore meilleure.

Fournissez un équipement adapté

Indiquez à l’avance à vos voyageurs quel équipement vous pouvez ou allez fournir. Quel que soit le niveau d’activité, vérifiez si les voyageurs prévoient d’apporter leur propre équipement. Tout équipement que vous leur fournissez doit être en bon état, propre et à la bonne taille pour chacun d’entre eux. Autres conseils :

  • Pour chaque niveau d’activité, vous devez fournir un véhicule propre, bien entretenu et régulièrement révisé. Les véhicules doivent se conformer aux réglementations en vigueur en matière d’émissions, de niveaux sonores et autres. Si des 4×4 sont utilisés sur des routes publiques, ils doivent être enregistrés, taxés, homologués et inspectés conformément à la réglementation locale. 
  • Pour les expériences de VTT, vous devrez fournir un casque de VTT certifié ou un casque de motocross si le niveau d’activité l’exige. Pour les expériences de conduite en 4×4, des casques peuvent être nécessaires pour les VUTT ou les buggies ouverts. Tous les casques doivent être régulièrement contrôlés pour vérifier qu’ils ne présentent pas de dommages ni d’usure. Le type de casque remis aux voyageurs dépend du niveau et du style de l’activité. Si les voyageurs apportent leur propre casque, il doit également être contrôlé afin de s’assurer qu’il est adapté à l’activité. Il est indispensable de montrer aux voyageurs comment ajuster correctement leur casque. Tous les casques doivent respecter les règles de sécurité minimales. 
  • Vous devez indiquer aux voyageurs les vêtements et chaussures qui conviennent aux conditions prévues. Vous pourriez également envisager de fournir une combinaison de conduite propre. 
  • Pour certains niveaux d’activité, certains terrains et certaines conditions climatiques, il peut être approprié de fournir des lunettes de protection ou des lunettes de soleil, des gants et des bottes. Si vous n’en fournissez pas aux voyageurs, vous devez le préciser à l’avance afin qu’ils puissent apporter leur propre équipement si nécessaire. Toute paire de lunettes que vous fournissez ou qu’un voyageur apporte doit être vérifiée pour s’assurer qu’elle est adaptée. 
  • Quel que soit le niveau d’expérience, les voyageurs peuvent avoir besoin de nourriture, d’eau et d’épaisseurs supplémentaires de vêtements. Indiquez clairement aux voyageurs ce que vous fournissez et ce qu’ils doivent apporter. 

Les hôtes doivent se munir d’un kit de premiers secours et savoir comment l’utiliser pour soigner un voyageur qui se blesse, comprenant le matériel nécessaire pour stabiliser son état de santé et l’évacuer en toute sécurité, même s’il est inconscient. Pour les expériences en 4×4, il se peut qu’un hôte ait besoin d’apporter de l’équipement pour effectuer un dépannage en cas d’enlisement, ainsi que des outils et des pièces de rechange pour les réparations de base. 

Il est également recommandé de se renseigner quant à la couverture du réseau mobile et de s’assurer d’avoir les moyens de communiquer avec le monde extérieur et de joindre les services d’urgence si nécessaire. Si vous ne fournissez pas d’équipement pour votre expérience, vérifiez tout de même que celui de vos voyageurs est en bon état et qu’ils l’utilisent correctement.

Prêtez attention aux conditions 

Abordez toutes les conditions possibles de l’expérience avec vos voyageurs, qu’il s’agisse de la température attendue, des conditions de vent, du niveau de visibilité ou des éventuelles précipitations, ou des températures extrêmement élevées. Expliquez à vos voyageurs en quoi ces conditions pourraient affecter la température ressentie, la qualité du terrain et les conditions générales de conduite. Vous pouvez également leur expliquer comment se préparer à ces conditions, ainsi qu’aux éventuels imprévus. 

En fonction du niveau de vos voyageurs, vous devez évaluer si certaines conditions sont trop dangereuses pour eux. Ne poursuivez pas votre activité si un risque déraisonnable ou inattendu pour vos voyageurs apparaît.

La sécurité avant tout

Pour garantir une expérience sûre, assurez-vous d’établir un itinéraire clair qui corresponde aux attentes de vos voyageurs et qu’ils sachent quoi faire s’ils se perdent ou se blessent. En tant qu’hôte, vous pouvez contribuer à prévenir certaines des causes de blessures les plus courantes, quel que soit le style de conduite que vous pratiquez.

  • Assurez-vous que lorsque les voyageurs roulent sur des chemins balisés du domaine public hors route, ils adaptent leur vitesse aux conditions, à leur aptitude et à leur niveau d’expérience, ainsi qu’aux lois et aux réglementations locales. 
  • Informez et entraînez les voyageurs sur les techniques à adopter relatives à la position du corps lors des virages, du franchissement de terrains accidentés et d’obstacles. 
  • Assurez-vous qu’un moyen de communication efficace puisse être utilisé par les voyageurs pour transmettre des informations importantes, que ce soit avec des signaux manuels, l’utilisation du klaxon, de talkies-walkies ou de radios, et que les voyageurs savent comment l’utiliser. 

Il est nécessaire de préparer un plan d’urgence que vous aurez répété avant l’expérience, ainsi qu’un moyen d’évacuer les voyageurs en cas de besoin. Si aucune assistance médicale n’est disponible à moins d’une heure de trajet, il est plus sûr de compléter votre brevet de premiers secours par un second brevet (par exemple, le brevet de pisteur-secouriste ou autre). En savoir plus sur la préparation d’un plan d’urgence.

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