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Hemos colaborado con una asociación líder en el sector de viajes de aventura, la Adventure Travel Trade Association (ATTA), para recopilar consejos que te ayuden a ofrecer una experiencia de rafting segura. Aunque debes tener en cuenta las buenas prácticas que te indicamos a continuación, eres tú quien domina este tipo de actividades. Un anfitrión excepcional siempre busca maneras de proteger a todas las personas que participan en su experiencia. 

Indica claramente qué esperas de los participantes

Si para disfrutar de manera segura de la actividad deben tener unas condiciones de salud o una forma física determinadas, o cumplir algún requisito de otro tipo, déjalo claro en la descripción de la experiencia. Entre otras cosas, deberás incluir información sobre la duración de la actividad, el esfuerzo y las condiciones físicas necesarias, así como indicar si los asistentes deben poseer algún conocimiento previo. 

Esta guía de la ATTA te ayudará a comunicar de forma apropiada el nivel de habilidad necesario para participar en tu experiencia de rafting: 

Principiante: el río contiene remolinos y rápidos breves o rectos (clase I y II), así como muchas zonas donde el agua está tranquila para recuperar fuerzas. El recorrido del descenso es claro y requiere pocas maniobras. No es necesario poseer conocimientos previos; los participantes aprenderán los movimientos básicos y cómo deben flotar si se caen al agua. 

Intermedio: hay rápidos con olas moderadas e irregulares (clase III, y en ocasiones IV). Durante el descenso será necesario maniobrar para evitar obstáculos. No es necesario poseer conocimientos previos; los participantes aprenderán los movimientos básicos y cómo deben flotar o nadar si se caen al agua, así como a utilizar las cuerdas de rescate. 

Avanzado: hay rápidos con olas, rocas, rebufos y otros obstáculos (clase III o IV durante todo el recorrido). Existe el riesgo de que los participantes se caigan de la balsa, por lo que deben saber nadar bien en ríos. Además, deben ser capaces de hacer los movimientos exactos que les indiquen los guías. 

Comunícate con los asistentes con frecuencia 

Cuando reserven, escríbeles a través del sistema de mensajes de Airbnb para presentarte y darles toda la información necesaria para que se sientan a gusto y preparados. Pregúntales si tienen problemas de salud que puedan afectar a su participación en la experiencia, como una alergia alimentaria o una enfermedad cardíaca, y déjales claro qué cambios puedes o no te importaría hacer para que puedan asistir. Aprovecha para decirles que estás a su disposición para responder a cualquier duda que tengan. 

Como anfitrión, debes fomentar un ambiente en el que todos se sientan cómodos para hacerte preguntas en cualquier momento. Intenta ponerte en su lugar y piensa qué aspectos pueden generar dudas para resolverlas antes de que las planteen. Por ejemplo, explícales cómo podrán ir al baño durante la actividad o cómo interactuarán con el resto del grupo.  Además, recuerda facilitarles con antelación una lista de todo lo que necesitarán. En el caso del rafting, puedes indicar que deben llevar varias capas de ropa, una muda para cambiarse al terminar, calzado adecuado, un sombrero o gorra, gafas de sol (con correa) y protector solar.  Resuelve bien todas las dudas y asegúrate de que todos sepan que estarás a su disposición para lo que necesiten durante toda la experiencia. 

Escucha con paciencia e interés, y trata de ponerte en su piel. Entre otras cosas, es probable que quieran saber detalles prácticos como si les facilitarás comida, aperitivos o agua, si deben llevar su propia botella y si durante la actividad tendrán acceso a un baño. Procura aclarárselos antes de que te pregunten. No des nada por sentado: algo que a ti te parece perfectamente normal a los participantes puede resultarles complicado o darles miedo. Para que la experiencia sea segura y agradable para todos, es imprescindible que te comuniques con claridad. 

Sigue las normativas locales y comprueba las previsiones meteorológicas

Debes informarte de si está permitido ofrecer la experiencia de rafting en el río que tienes pensado y, en su caso, cuándo puedes hacerlo. Además, es necesario que conozcas las normativas que se aplican a las zonas donde podrías realizar la actividad. Asimismo, debes consultar las previsiones meteorológicas y conocer el río lo suficientemente bien como para saber qué condiciones habrá durante la experiencia.

Ofrece una sesión informativa antes de empezar

Antes de empezar, asegúrate de que todos tengan claro en qué consiste exactamente la experiencia. Este es el momento ideal para comprobar que tienen toda la comida, el agua y el equipo que necesitarán durante la actividad. 

Aprovecha también para indicarles las pautas de seguridad que deben seguir cuando estén en el río antes de subiros a las balsas. También puedes decirles a qué temperatura está el agua y explicarles qué deben hacer si se caen, cómo deben nadar en un rápido y cómo pueden volver a subirse a la balsa desde el agua.

Es posible que para algunos participantes tu actividad implique salir de su zona de confort y necesiten más accesorios que alguien de la zona. Si consigues anticiparte a estas necesidades, su experiencia será todavía mejor.

Proporciona el equipo adecuado

Si la experiencia incluye el equipo, debes asegurarte de que esté en buen estado, limpio y seco y sea de la talla adecuada para cada participante. En el caso del rafting, tendrás que proporcionar una balsa de un material grueso (hypalón, neopreno o PVC) que soporte el peso de todas las personas que se hayan apuntado a tu experiencia. Además, no debe tener agujeros y debe estar bien hinchada, incluidas las bancadas y el suelo. Ten en cuenta que, si vas a realizar el descenso por un río y por rápidos donde es fácil que entre agua en la balsa, es preferible que optes por una autovaciable. De lo contrario, la barca deberá contar con los medios necesarios para achicarla. 

Otros aspectos importantes que debes tener en cuenta:

  • Si vais a remar, tiene que haber un remo extra. 
  • Si vais a palear, todas las palas deben poder sostenerse con firmeza en la parte superior. Las pértigas y las hojas deben estar en buen estado, sin roturas ni grietas. En cada balsa debe haber una pala de repuesto. 
  • También debes llevar una bomba adecuada para el tipo de balsa que vayáis a usar. 
  • Todos los chalecos salvavidas deben ser adecuados para el descenso de ríos. Las autoridades de cada país (por ejemplo, Salvamento Marítimo en España o la Guardia Costera en Estados Unidos) pueden requerir homologaciones específicas para los chalecos salvavidas. En Estados Unidos, por ejemplo, está permitido utilizar chalecos de tipo III o tipo  V en los desplazamientos por ríos. Es muy importante que los chalecos salvavidas se ajusten perfectamente, así que asegúrate de que todos sean de la talla adecuada, se adapten bien al cuerpo de los asistentes, estén completamente abrochados y se mantengan así durante la actividad. 
  • Recuerda que debes tener bolsas limpias y secas a disposición de los participantes, y no olvides comprobar si hay suficiente comida y agua potable.  
  • Para los rescates en aguas bravas, necesitas:
    • Una cuerda de rescate
    • Los medios necesarios para dar la vuelta a la balsa en caso de que vuelque
    • Los medios necesarios para mover una balsa que se haya quedado atascada 
    • Todos los anfitriones o coanfitriones deben llevar una navaja
    • Si han recibido formación para usarlo correctamente, los guías pueden llevar un chaleco salvavidas de rescate de tipo V
  • Los vehículos y remolques para el transporte deben ser seguros, estar limpios y cumplir con todas las normativas que correspondan. 

Si los participantes traen su equipo (por ejemplo, sus propios chalecos salvavidas), asegúrate de que sea adecuado para la experiencia, se ajuste correctamente y esté en buenas condiciones. 

Debes llevar contigo (y saber utilizar) un botiquín bien surtido que te permita actuar en caso de que un participante tenga un accidente para estabilizarlo y llevarlo a un lugar seguro. 

Elige las condiciones adecuadas y prepárate para los imprevistos

Informa a los participantes de las condiciones que habrá durante la experiencia, como la temperatura atmosférica y del agua, el viento y las precipitaciones previstas. También debes estar al tanto de los horarios de apertura de las presas pertinentes o de los fenómenos meteorológicos que puedan alterar las condiciones del río con un aumento o descenso repentino del nivel del agua. En este sentido, conviene que informes al grupo de cómo prepararse para esta y otras situaciones inesperadas que puedan ocurrir. 

Si tienes que cancelar tu experiencia debido a una emergencia, las condiciones meteorológicas o problemas de seguridad, no se te aplicará ninguna penalización. Más información sobre la política de cancelación aplicable a las experiencias 

Cuenta con un plan de acción en casos de emergencia 

Asegúrate de que tanto el plan como el itinerario sean claros y comprensibles para todos los participantes. Entre otras cosas, deben incluir información sobre qué deben hacer si se pierden o se hacen daño. 

Como anfitrión, puedes evitar algunos de los problemas que suelen producirse al hacer rafting avisando a los participantes de los peligros del río, enseñándoles la técnica adecuada para nadar en rápidos y animándolos encarecidamente a que sigan tus indicaciones.

También conviene que tengas un plan de acción en caso de emergencia (que ya hayas probado), así como de los medios necesarios para evacuar a una persona en caso de accidente. Si vais a estar a más de 1 hora del centro de asistencia sanitaria más cercano, lo ideal es que, además de contar con un certificado para realizar la reanimación cardiopulmonar, hayas hecho un curso de primeros auxilios en zonas remotas de nivel básico o avanzado. Descubre cómo preparar un plan para emergencias

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El nombre y el logotipo de la Adventure Travel Trade Association (ATTA) se utilizan con su permiso, lo que no constituye en modo alguno un aval o una verificación, expresa o implícita, de ningún producto, servicio, persona, empresa, opinión o postura política. La ATTA no selecciona ni aprueba experiencias o anfitriones en Airbnb, ni participa en su selección o aprobación. Para obtener más información sobre la Adventure Travel Trade Association, visita adventuretravel.biz.