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Per offrirti consigli utili su come organizzare un’Esperienza, abbiamo collaborato con la Adventure Travel Trade Association (ATTA). Quelle che riportiamo sono le migliori pratiche, ma ci affidiamo anche alla tua esperienza, essendo tu la persona che organizza questa attività. Un bravo host pensa sempre a cosa può fare di più per garantire la sicurezza di tutti i partecipanti. 

Crea le giuste aspettative

Se è necessario soddisfare dei requisiti di salute, forma fisica o di altro tipo per godersi l’attività in tutta sicurezza, indicalo chiaramente nella descrizione dell’Esperienza. Includi informazioni sulla durata dell’attività, sullo sforzo e il livello di forma fisica richiesti per svolgerla, e su eventuali competenze necessarie. 

Ecco una guida dell’ATTA che ti aiuterà a comunicare ai partecipanti il livello di abilità necessario per svolgere l’attività: 

Livello principianti: il fiume presenta increspature e rapide brevi e/o semplici (classe I e II), nonché diverse aree dove l’acqua è più tranquilla, ideali per recuperare le forze. Il percorso lungo la corrente è facile e richiede poche manovre. Non è necessario avere alcun tipo di abilità: i partecipanti impareranno i movimenti di base e come dovrebbero galleggiare se dovessero cadere in acqua. 

Livello intermedio: rapide con onde moderate e irregolari (classe III, a volte IV). La discesa a valle richiederà delle manovre per evitare gli ostacoli. Non è necessario avere alcun tipo di abilità: i partecipanti impareranno i movimenti di base, come galleggiare o nuotare se cadono in acqua, e come utilizzare le funi di traino per i soccorsi. 

Livello avanzato: le rapide presentano onde, massi, pozze e altri ostacoli (classe III e IV per tutto il percorso). I partecipanti devono saper nuotare nei fiumi in quanto potrebbero cadere in acqua durante l’attività. I partecipanti devono essere in grado di remare secondo le modalità richieste dalle guide. 

Comunica spesso con gli ospiti 

Quando ricevi una prenotazione, puoi utilizzare il sistema di messaggistica di Airbnb per presentarti, mettere il partecipante a suo agio e aiutarlo a prepararsi. Fai domande sulla sua salute al fine di scoprire eventuali problemi che potrebbero compromettere la partecipazione all’attività, da una semplice allergia alimentare fino a patologie cardiache. Fai sapere con chiarezza se hai la possibilità (o la volontà) di apportare delle modifiche all’Esperienza per andare incontro alle sue esigenze. Non dimenticare di ribadire che sei sempre disponibile a rispondere a qualsiasi domanda. 

Devi fare in modo che coloro che partecipano alla tua Esperienza si sentano a proprio agio nel fare domande in qualsiasi momento. Cerca di anticipare alcune domande, ad esempio come utilizzare il bagno durante lo svolgimento dell’attività o quali sono le aspettative in merito all’interazione con gli altri partecipanti. Fornisci in anticipo ai tuoi ospiti un elenco di ciò di cui avranno bisogno. Potresti indicare la necessità di abbigliamento a strati, cambio di vestiti, scarpe appropriate, un cappello, occhiali da sole (con cinturino) e crema solare.  Chiarisci in modo aperto qualsiasi tipo di dubbio i partecipanti possano avere e renditi disponibile a rispondere a queste e ad altre domande per tutta la durata della tua Esperienza. 

Ascolta con pazienza le loro preoccupazioni e prova a metterti nei loro panni. Potrebbero chiederti se verranno forniti cibo, snack o acqua, se devono portarsi una bottiglietta e se saranno disponibili dei servizi igienici. Prova a giocare d’anticipo e a offrire queste informazioni prima che te le chiedano. Non dare nulla per scontato: ciò che per te è normale può, invece, risultare difficile o essere motivo di preoccupazione per i partecipanti. Una buona comunicazione è fondamentale per garantire un’Esperienza sicura e piacevole. 

Segui le normative locali e controlla le previsioni del tempo

Devi sempre aggiornarti in merito a se e quando è possibile svolgere l’attività sul fiume, e su quali regole o norme sono in vigore in quella zona. Dovresti sempre consultare le previsioni del tempo e conoscere la zona abbastanza bene da poterne prevedere le condizioni.

Organizza un briefing con i partecipanti prima dell’inizio dell’attività

Prima di iniziare l’Esperienza, assicurati che i partecipanti sappiano cosa li aspetta e controlla che abbiano il cibo, l’acqua e l’attrezzatura di cui avranno bisogno. 

Prima di iniziare l’attività, quando si è a riva, è importante parlare della sicurezza; consigliamo di farlo poco prima di imbarcarsi. Puoi informarli sulla temperatura dell’acqua e spiegare cosa devono fare se cadono in acqua, come nuotare in una rapida e come tornare sulla barca.

Alcuni partecipanti potrebbero non sentirsi a proprio agio e potrebbero aver bisogno di qualcosa di diverso rispetto a una persona del posto, quindi se riesci a prevedere queste esigenze, puoi migliorare ulteriormente l’Esperienza.

Fornisci l’attrezzatura adeguata

L’attrezzatura che metti a disposizione dei partecipanti deve essere in buone condizioni, pulita e asciutta, ed essere della giusta taglia o dimensione. Per il rafting, avrai bisogno di un gommone fatto di materiale spesso (hypalon, neoprene o PVC) che riesca a trasportare il numero di persone che partecipano alla tua Esperienza. Questo non deve presentare alcun foro e deve essere gonfiato in modo corretto, comprese le traverse e la parte di fondo. Tieni presente che se percorri fiumi e rapide, dove è facile l’acqua entri a bordo, è preferibile utilizzare i gommoni autosvuotanti; gli altri tipi invece devono essere dotati di un sistema che permetta di rimuovere l’acqua dal fondo. 

Altre considerazioni importanti:

  • Se bisognerà remare, dovrà essere presente un remo aggiuntivo. 
  • Se bisognerà pagaiare, tutte le pagaie dovrebbero consentire una presa ottimale nella parte superiore, mentre il manico e la pala dovrebbero essere integri e completi. Ogni gommone con pagaia dovrebbe avere una pagaia di scorta. 
  • Consigliamo anche di portare una pompa adatta al gommone che utilizzerai. 
  • I giubbotti di salvataggio devono essere adatti alla navigazione su fiume e le autorità locali (ad esempio, la guardia costiera degli Stati Uniti o un’autorità statale per la sicurezza della navigazione) potrebbero richiedere certificazioni o approvazioni specifiche al riguardo. Negli Stati Uniti, ad esempio, i giubbotti di salvataggio approvati per la navigazione su fiume sono quelli di tipo 3 o 5. La vestibilità è estremamente importante, quindi assicurati che siano tutti della taglia giusta, si adattino perfettamente, siano completamente allacciati e non si aprano durante l’attività. 
  • Dovresti mettere a disposizione sacchetti asciutti e puliti per i partecipanti e assicurarti di avere cibo e acqua potabile a sufficienza. 
  • Ecco cosa consigliamo per i salvataggi nelle rapide: 
    • Corda di salvataggio.
    • Strumenti per raddrizzare il gommone in caso di ribaltamento.
    • Strumenti per estrarre un gommone bloccato. 
    • Ogni host o co-host dovrebbe avere con sé un coltello.
    • Se hanno seguito un corso su come utilizzarlo, ciascun guida può portare un giubbotto di salvataggio di tipo V. 
  • I mezzi di trasporto e i rimorchi devono essere sicuri, in buono stato e puliti, nonché rispettare tutte le normative locali. 

Se i partecipanti portano la propria attrezzatura (ad es. un dispositivo di galleggiamento personale), assicurati che sia adatta alla tua Esperienza, e che sia delle dimensioni giuste e in buone condizioni. 

Devi portare con te (e anche saper usare) un kit di pronto soccorso completo che ti consenta di intervenire in caso di infortunio di un partecipante e di portare quest’ultimo al sicuro. 

Scegli le condizioni adatte e preparati agli imprevisti

Dai ai partecipanti tutte le informazioni necessarie, tra cui temperatura dell’aria e dell’acqua, vento ed eventuali precipitazioni. Assicurati di essere a conoscenza dei programmi di scarico di eventuali dighe della zona o di eventi meteorologici che potrebbero mutare le condizioni del fiume con un aumento o una diminuzione improvvisa dell’acqua. Informa i partecipanti su come possono prepararsi al meglio per affrontare queste sfide e altri problemi imprevisti ma possibili. 

Non verranno applicate penalità nel caso in cui tu dovessi cancellare un’Esperienza per un’emergenza, condizioni meteorologiche o problemi di sicurezza. Scopri di più sui termini di cancellazione previsti per le Esperienze

Prepara un piano d’azione in caso di emergenza 

Assicurati che il piano che hai messo a punto e l’itinerario siano facilmente comprensibili per i partecipanti e includi informazioni specifiche su cosa fare in caso di smarrimento o infortunio. 

In qualità di host, puoi adottare le precauzioni necessarie per prevenire alcuni dei problemi più comuni legati a quest’attività: ad esempio, puoi informare i partecipanti di eventuali pericoli lungo il fiume, insegnare loro la tecnica necessaria per poter nuotare in modo rapido, e incoraggiarli a seguire le istruzioni.

Devi disporre di un piano d’azione testato per eventuali casi di emergenza, nonché dei mezzi necessari per evacuare un partecipante in caso di imprevisto. Se insieme al tuo gruppo sarete a più di un’ora dai centri di assistenza sanitaria, è buona norma disporre di un certificato di primo soccorso in contesti remoti di livello standard (Wilderness First Responder, WFR) o avanzato (Wilderness Advanced First Aid, WAFA), oltre a quello per praticare la rianimazione (o equivalente). Scopri di più su come creare un piano di emergenza.

Dichiarazioni di non responsabilità del partner

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Il nome e il logo della Adventure Travel Trade Association (ATTA) sono utilizzati con il suo permesso, che non costituisce in alcun modo un’approvazione o una verifica di controllo, espressa o implicita, di alcun prodotto, servizio, persona, azienda, opinione o posizione politica. La ATTA non seleziona né approva le Esperienze Airbnb o degli host, e non è coinvolta nel processo di selezione o approvazione. Per ulteriori informazioni sulla Adventure Travel Trade Association, visita la pagina adventuretravel.biz.