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Hemos colaborado con una asociación líder en el sector de viajes de aventura, la Adventure Travel Trade Association (ATTA), para recopilar consejos que te ayuden a ofrecer una experiencia de escalada en roca segura. Aunque debes tener en cuenta las buenas prácticas que te indicamos a continuación, eres tú quien domina este tipo de actividades. Un anfitrión excepcional siempre busca maneras de proteger a todas las personas que participan en su experiencia. 

Indica claramente qué esperas de los participantes

Si para disfrutar de manera segura de la actividad deben tener unas condiciones de salud o una forma física determinadas, o cumplir algún requisito de otro tipo, déjalo claro en la descripción de la experiencia. Entre otras cosas, deberás incluir información sobre la duración de la actividad, el esfuerzo y las condiciones físicas necesarias, así como indicar si los asistentes deben poseer algún conocimiento previo. 

Esta guía de la ATTA te ayudará a comunicar de forma apropiada el nivel de habilidad necesario para participar en tu experiencia de escalada en roca: 

Escalada en boulder 

  • Principiante: escalada a poca distancia del suelo, donde se colocarán colchonetas y habrá uno o varios porteros. No se requiere experiencia previa para probar. Las rutas son sencillas y no se separan demasiado del suelo.
  • Intermedio: escalada a poca distancia del suelo, donde se colocarán colchonetas y habrá uno o varios porteros. No se requiere experiencia previa para probar, pero para las vías más difíciles será necesario contar con cierto nivel de preparación física y conocimientos de escalada.
  • Avanzado: los participantes tendrán que resolver problemas difíciles mientras escalan.

Escalada deportiva (vía de un largo)

  • Principiante: escalada fácil en zonas accesibles.
  • Intermedio: los participantes deberán conocer diversas técnicas de escalada y estar en buena forma física para realizar la actividad.
  • Avanzado: los participantes tendrán que escalar de primero en vías que estarán bien equipadas y contarán con las medidas de seguridad adecuadas.

Top rope

  • Principiante: escalada en roca que no requiere experiencia previa. El anfitrión colocará una cuerda en lo alto de la vía para asegurar a los participantes y frenar las caídas. Vías de un solo largo, que tendrá la longitud de la cuerda. Escalada sencilla en lugares de fácil acceso.
  • Intermedio: escalada en roca que no requiere experiencia previa. El anfitrión colocará una cuerda en lo alto de la vía para asegurar a los participantes y frenar las caídas. Vías de un solo largo, que tendrá la longitud de la cuerda. Para completarlas será necesario realizar movimientos técnicos, y es probable que los participantes se caigan en numerosas ocasiones. En esos casos, la cuerda instalada en la parte alta de la vía (top rope) impedirá que se hagan daño. 

Escalada tradicional de un largo

  • Principiante: escalada en vías bien establecidas, en las que los participantes tendrán que colocar y retirar lo seguros para avanzar. Vías de un solo largo, que tendrá la longitud de la cuerda.  Los participantes tendrán que asegurarse y retirar los seguros. Normalmente se les explicará todo lo que deban saber al inicio de la sesión. Se trata de vías fáciles en zonas accesibles.
  • Intermedio: escalada en vías bien establecidas, en las que los participantes tendrán que colocar y retirar los seguros para avanzar. Vías de un solo largo, que tendrá la longitud de la cuerda.  Los participantes tendrán que asegurarse y retirar los seguros. Normalmente se les explicará todo lo que deban saber al inicio de la sesión. Para completar algunas vías tendrán que contar con cierto nivel de preparación física y conocimientos de escalada.
  • Avanzado: escalada en vías bien establecidas, en las que los participantes tendrán que colocar y retirar los seguros para avanzar. Vías de un solo largo, que tendrá la longitud de la cuerda.  Los participantes tendrán que asegurarse y retirar los seguros. Normalmente se les explicará todo lo que deban saber al inicio de la sesión. Si lo desean, podrían escalar de primero.

Escalada en vías de varios largos

  • Principiante: las vías serán más difíciles, tanto física como mentalmente, y más largas (varios largos de la longitud de la cuerda). Normalmente se trata de vías más exigentes de las que no es tan fácil retirarse. Para aproximarse podría ser necesario hacer senderismo.  Por lo general, los participantes deben tener conocimientos de escalada o experiencia realizando esta actividad, así como cierta determinación; el anfitrión debe informarles de ello con antelación. La zona de escalada se encuentra en un lugar de fácil acceso.
  • Intermedio: las vías serán más difíciles, tanto física como mentalmente, y más largas (varios largos de la longitud de la cuerda). Normalmente se trata de vías más exigentes de las que no es tan fácil retirarse. Para aproximarse podría ser necesario hacer senderismo.  Por lo general, los participantes deben tener conocimientos de escalada o experiencia realizando esta actividad y cierta determinación; el anfitrión debe informarles de ello con antelación. Además, para completar algunas vías tendrán que contar con cierto nivel de preparación física y conocimientos de escalada.
  • Avanzado: las vías serán más difíciles, tanto física como mentalmente, y más largas (varios largos de la longitud de la cuerda). Normalmente se trata de vías más exigentes de las que no es tan fácil retirarse. Para aproximarse podría ser necesario hacer senderismo.  Por lo general, los participantes deben tener conocimientos de escalada o experiencia realizando esta actividad, así como cierta determinación. Los participantes pueden escalar de primero si lo desean.

Escalada alpina

  • Intermedio: vías largas y expuestas en zonas de alta montaña. Para aproximarse a ellas será necesario hacer senderismo. Tanto el entorno como las vías exigen cierta resistencia física y determinación, ya que retirarse llevaría tiempo. Será necesario estar en buena forma física y moverse de manera eficiente, así como participar activamente en las maniobras de seguridad, como montar la reunión y colocar o retirar los seguros. Para completar algunas vías, los participantes tendrán que poseer conocimientos de escalada.
  • Avanzado: vías largas y expuestas en zonas de alta montaña. Para aproximarse a ellas será necesario hacer senderismo. Tanto el entorno como las vías exigen cierta resistencia física y determinación, ya que retirarse llevaría tiempo. Será necesario estar en buena forma física y moverse de manera eficiente, así como participar activamente en las maniobras de seguridad, como montar la reunión y colocar o retirar los seguros. Los asistentes podrían participar en la búsqueda de las vías o escalar de primero.

Comunícate con los asistentes con frecuencia 

Cuando reserven, escríbeles a través del sistema de mensajes de Airbnb para presentarte y darles toda la información necesaria para que se sientan a gusto y preparados. Pregúntales si tienen problemas de salud que puedan afectar a su participación en la experiencia, como una alergia alimentaria o una enfermedad cardíaca, y déjales claro qué cambios puedes o no te importaría hacer para que puedan asistir. Aprovecha para decirles que estás a su disposición para responder a cualquier duda que tengan. 

Es buena idea enviarles un mensaje para hacerles preguntas concretas sobre el tipo de escalada que realizaréis:

  • Si vais a escalar en boulder, puedes preguntarles si tienen experiencia previa, qué grado de dificultad buscan y si se sienten cómodos porteando y cayendo en una colchoneta. Aprovecha también para explicarles cuánto tendréis que caminar entre los distintos boulders y cómo serán las rutas. 
  • Si vais a escalar vías de uno o varios tramos, debes averiguar si los participantes tienen experiencia asegurando al primero de cordada. En función de la ubicación, la longitud y las condiciones de la vía, quizá sea recomendable que los participantes ya hayan escalado vías de varios largos con anterioridad. Recuerda que, si vas a ser el primero de cordada, la dificultad de la vía debe ser muy inferior a tu nivel como escalador. Conviene que, antes de la experiencia, sepas con qué tipo de aseguradores se sienten cómodos los asistentes. 
  • Si vais a hacer escalada alpina, debes tener amplia experiencia en esos entornos y asegurarte de que los participantes también la tengan. Además, debes informarles claramente sobre las condiciones meteorológicas y las temperaturas extremas que podrían darse, las largas aproximaciones que tendréis que hacer, el nivel que deben tener como escaladores y las características del terreno por el que descenderéis tras una dura jornada.

Como anfitrión, debes fomentar un ambiente en el que todos se sientan cómodos para hacerte preguntas en cualquier momento. Intenta ponerte en su lugar y piensa qué aspectos pueden generar dudas para resolverlas antes de que las planteen. Por ejemplo, explícales cómo podrán ir al baño durante la actividad o cómo interactuarán con el resto del grupo.  Además, recuerda facilitarles con antelación una lista de todo lo que necesitarán. En el caso de la escalada en roca, puedes indicar que deben llevar varias capas de ropa, calzado adecuado, un sombrero o gorra, gafas de sol (con correa) y protector solar. Resuelve bien todas las dudas y asegúrate de que todos sepan que estarás a su disposición para lo que necesiten durante toda la experiencia. 

Escucha con paciencia e interés, y trata de ponerte en su piel. Entre otras cosas, es probable que quieran saber detalles prácticos como si les facilitarás comida, aperitivos o agua, si deben llevar su propia botella y si durante la actividad tendrán acceso a un baño. Procura aclarárselos antes de que te pregunten. No des nada por sentado: algo que a ti te parece perfectamente normal a los participantes puede resultarles complicado o darles miedo. Para que la experiencia sea segura y agradable para todos, es imprescindible que te comuniques con claridad. 

Sigue las normativas locales y comprueba las previsiones meteorológicas

Debes informarte de si está permitido ofrecer la experiencia de escalada en los lugares y vías que tienes pensado y, en su caso, cuándo puedes hacerlo. Además, es necesario que conozcas las normativas que se aplican a las zonas donde podrías realizar la actividad. También debes estar al tanto de las previsiones meteorológicas y conocer la zona lo suficientemente bien como para anticiparte a posibles situaciones complicadas y saber qué opciones de evacuación existen.

Explica al grupo todo lo que necesiten saber antes de empezar

Antes de poneros a escalar, dedica algo de tiempo a enseñar o repasar con los principiantes los aspectos básicos. Entre otras cosas, explícales cómo se chapa, se asegura y se cae. Como anfitrión de una experiencia de escalada en roca, debes evaluar sus capacidades continuamente; por ejemplo, mientras hacéis los nudos, cuando estéis escalando o al recoger las cuerdas. Durante la actividad, sigue preocupándote por su bienestar: pregúntales cómo se sienten y obsérvalos atentamente para saber si están a gusto y si sus habilidades son adecuadas para la actividad. 

Si vais a escalar en boulder, explícales bien cómo se portea, así como técnicas que reduzcan el riesgo de que se lesionen al intentar sortear problemas complicados. 

En el caso de que vayáis a escalar con cuerda, sea en la modalidad que sea, es buena idea repasar cómo se hacen los nudos y cuál es la mejor técnica para asegurarse. Procura que los participantes lo tengan todo claro antes de empezar a escalar y que se sientan cómodos con el tipo de asegurador que vais a usar. 

Cuando tú vayas a escalar de primero, cerciórate de que la persona que te asegure se sienta cómoda en esa posición. Para ello, lo mejor es que repases y practiques todas las técnicas que convenga que sepa. 

Establece un sistema de comunicación claro entre tú y el participante que vaya a asegurarte, y practicadlo antes de empezar a escalar. 

Comprueba que los asistentes tienen toda la comida, el agua y el equipo que necesitarán durante la experiencia. Recuerda que podría tratarse de una actividad completamente nueva para ellos y que, por tanto, tal vez necesiten más cosas que los escaladores más experimentados. Si consigues anticiparte a estas necesidades, su experiencia será todavía mejor.

Proporciona el equipo adecuado

Indica a los participantes qué les proporcionarás y qué deben llevar ellos, y averigua si tienen pensado llevar su propio equipo. Todos los artículos que les facilites deben estar en buen estado y limpios y ser de su talla. 

  • En el caso de la escalada en boulder, puedes proporcionarles pies de gato, magnesio y una colchoneta, que tendrá que ser firme y poder moverse por la zona donde realizaréis la actividad. Asegúrate de que todo el mundo cuenta con un calzado adecuado para desplazarse de un boulder a otro, así como varias capas de ropa, comida, agua y una forma de transportarlo todo sin dificultad. 
  • En el caso de la escalada con cuerda, puedes proporcionarles pies de gato, un arnés, aseguradores, mosquetones con sistema de bloqueo y casco. Recuerda que tú necesitarás exactamente el mismo equipo. Debes tener en cuenta lo siguiente:
  • Asegúrate de que el sistema de bloqueo de los mosquetones funciona correctamente. 
  • Comprueba que el equipo blando no presente daños estructurales. Enseña a los participantes a doblar correctamente el arnés. 
  • Como anfitrión, debes disponer de cuerdas, anillos de cinta, cinta exprés, mosquetones, aseguradores y el equipo necesario para montar las reuniones. 
  • Comprueba que tu equipo de rescate se encuentra en buen estado y te permite liberarte del asegurador, subir la cuerda y montar reuniones improvisadas. Comprueba que en las cuerdas no haya zonas planas ni desgarros, y deséchalas cuando su uso ya no sea seguro. 
  • Si la experiencia consiste en escalar vías de uno o varios tramos, es posible que los asistentes quieran llevar su propio equipo, por lo que debes asegurarte de que todos tengan lo que necesitan.
  • Independientemente del tipo de escalada, lo más probable es que los participantes necesiten llevar algo de comida, agua y ropa para cambiarse, así que indícales qué deben llevar exactamente o si te encargas tú del avituallamiento. Si la experiencia consiste en escalar vías de varios largos o vías alpinas, es posible que los asistentes necesiten un tipo de mochila muy específico para transportar todo el equipo necesario con comodidad. De ser así, no olvides decirles cuál es la mejor opción. 
  • Por último, si es posible que la experiencia se prolongue hasta la noche, conviene que todas las personas que participen en la experiencia tengan una linterna frontal.

Debes llevar contigo (y saber utilizar) un botiquín bien surtido que te permita actuar en caso de que un participante tenga un accidente para estabilizarlo y llevarlo a un lugar seguro, incluso si está inconsciente. 

Te recomendamos que te informes de si tendrás cobertura durante la experiencia y en qué zonas estará disponible. Además, debes contar con los medios necesarios para comunicarte con los servicios de emergencia, por si hiciera falta. Si no proporcionas el equipo necesario para la experiencia, comprueba el de los asistentes para asegurarte de que se encuentra en perfecto estado y asegúrate de que lo usen correctamente.

Elige las condiciones adecuadas 

Informa a los participantes de las condiciones en que se desarrollará la experiencia, como la temperatura que hará, el viento que habrá y si se prevé que haya precipitaciones. Indícales cómo afectarán estas circunstancias a la aproximación, la escalada y el descenso, y cuéntales cómo reaccionan las superficies de las rocas a los distintos factores. También es buena idea que les expliques cómo pueden prepararse para estas condiciones, así como para otras situaciones inesperadas que puedan ocurrir. Recuerda que la altitud también podría afectaros, dependiendo de dónde vaya a desarrollarse la actividad. Si es necesario, cuéntales qué deben hacer para aclimatarse y cuáles son los signos y síntomas más habituales del mal de altura, que puede ser grave si no se trata. 

Debes ser capaz de determinar cuándo las condiciones son demasiado peligrosas para los conocimientos de los participantes. No sigas adelante con la experiencia si existe un riesgo excesivo o imprevisible.

La seguridad es lo primero

Elabora un itinerario claro y acorde al nivel de experiencia de los participantes, y asegúrate de que lo entiendan y de que sepan qué deben hacer si se pierden o se hacen daño. Aquí tienes algunos consejos para evitar algunas de las causas más habituales de lesión cuando se escala:

  • En el caso de la escalada en boulder, fíjate en cómo portean los participantes y procura que no hagan muchos intentos seguidos sin descansar. 
  • En el caso de la escalada con cuerda, explícales las técnicas adecuadas para hacer los nudos y asegurar, sobre todo a los principiantes. Enséñales a asegurarse correctamente y practicadlo varias veces antes de empezar a escalar. Así, si se caen, se quedarán colgados del punto de reunión. 
  • Si vas a ser el primero de cordada, asegúrate de que la persona que ocupa ese lugar sepa asegurarte bien; en caso necesario, podéis practicarlo antes de empezar a escalar.
  • En la escalada de vías de un solo largo, valora si debes anclar al asegurador al suelo o basta con que le avises de que, si te caes, tirarás de él hacia arriba. 
  • Todo el mundo debe llevar casco para escalar y asegurar. Ten mucho cuidado cuando haya otros grupos de escaladores cerca, y mantente siempre alerta por si caen rocas. 
  • Como anfitrión, debes estar siempre atento para asegurarte de que los participantes pasen correctamente la cuerda por el mosquetón, no cometan errores al asegurarse, chapen bien y retiren el equipo o las reuniones de la forma adecuada. Una buena comunicación es fundamental para garantizar la seguridad cuando se escalan vías de varios largos, por lo que es recomendable que practiquéis los códigos que usaréis antes de poneros manos a la obra. 

También conviene que tengas un plan de acción en caso de emergencia (que ya hayas probado), así como de los medios necesarios para evacuar a una persona en caso de accidente. Si vais a estar a más de 1 hora del centro de asistencia sanitaria más cercano, lo ideal es que, además de contar con un certificado para realizar la reanimación cardiopulmonar, hayas hecho un curso de primeros auxilios en zonas remotas de nivel básico o avanzado. Descubre cómo preparar un plan para emergencias

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