Nonostante il tragico terremoto che ha colpito la città di Puebla, l’ospitalità del Messico e degli host di Airbnb resta salda. Lo scorso anno, Puebla ha registrato un aumento degli ospiti del 333%*, diventando una delle prossime destinazioni di tendenza su Airbnb. Abbiamo parlato con alcuni host per saperne di più su questa città messicana.

A due ore di macchina da Città del Messico, Puebla inizia a svelare i suoi tesori nascosti al mondo intero. Per secoli è stata una città di passaggio di importanza storica, ma ora le nuove generazioni stanno iniziando a rivalutare le tradizioni, la cucina e la calorosa accoglienza della città attirando nuovi abitanti.

—-  Tradotto dallo spagnolo

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Spesso dicono che noi messicani siamo “barocchi”, non tanto per la nostra architettura, quanto per la nostra anima: complicata, elaborata, esuberante e, a volte, un po’ troppo fuori dai canoni. Pensate ad esempio, alle “quinceañeras”, le ragazze che festeggiano i loro 15 anni in vistosi abiti fucsia con accompagnatori vestiti come principi super impomatati. O alle nostre nonnine, o “abuelitas”, con i loro centrini fatti a mano che decorano ogni centimetro della casa. Riempiamo ogni vuoto con dettagli, colori, musica e cibo. È un compito difficile ma, se dovessimo individuare il centro di questo barocco messicano, esso probabilmente coinciderebbe con Puebla.

Questa città barocca nasce nel 1531, e da allora ha sempre sedotto i visitatori con la sua stravaganza. Ogni singolo edificio, il convento, la scuola, il bar dell’angolo e persino il banco del pollo al mercato presentano canoni estetici talmente elevati da risultare ineguagliabili. Ogni angolo delle 360 chiese della città è decorato nei minimi dettagli. A Puebla, tutto ciò che conta è l’armonia dei colori e la tipografia.

La bellezza mozzafiato di questa città non passa inosservata, e ogni giorno viene ammirata da un numero di viaggiatori esperti in costante aumento. Non soddisfatti dai paesini dipinti con colori vivaci creati appositamente per i turisti e dai centri balneari chiassosi e festaioli, questi turisti avventurosi desiderano immergersi in luoghi di più veri, vivi e moderni come la città di Puebla.

Gli abitanti sono entusiasti del loro patrimonio storico-culturale e della rinascita della città. “Mi piace essere barocca”, afferma Malú Arrelano tra una risata a l’altra. Malú e suo marito Luis Mora vivono nel centro del paese. Quando le loro figlie sono cresciute e hanno lasciato il nido familiare – un’enorme casa ristrutturata del XIX secolo – Malú e Luis hanno deciso di diventare host di Airbnb. Hanno finalmente potuto riesumare dalla cantina gli oggetti di antiquariato ereditati da nonni e bisnonni per dare alle stanze degli ospiti il tocco di classe di un boutique hotel, nonché un assaggio della storia della città e della calorosa accoglienza della famiglia.

Ciò che attira migliaia di visitatori è proprio questo sposalizio tra tradizione e innovazione: il ritrovato barocco moderno di Puebla. Cinquant’anni fa, molte famiglie hanno iniziato a spostarsi dal centro verso le zone più nuove della città. Ora i figli e i nipoti di quelle generazioni stanno percorrendo il cammino inverso, aprendo attività in palazzi storici, studiando e riscoprendo le proprie radici.

Da sempre Puebla è considerata una città messicana estremamente tradizionale, una società chiusa che fatica ad aprirsi agli stranieri e a idee nuove. Ma i suoi abitanti sentono che qualcosa sta cambiando.

Alejandro García Lama, un ragazzo di 26 anni che lavora nel campo della finanza, è tra i propulsori del cambiamento. Si è trasferito nella casa dei suoi bisnonni in centro città, l’ha ristrutturata e ha iniziato ad affittare 5 stanze con Airbnb. Il cortile interno della casa, in cui per decenni si sono celebrati i pranzi di famiglia, è ora un luogo di ritrovo per gli ospiti. Alcuni brindano intorno al focolare tra le piante di aloe e i cactus della bisnonna di casa Lama, altri si rilassano sulle amache o cantano e strimpellano la chitarra.

Può sembrare l’ennesimo esempio di gentrificazione, ma contrariamente ad altre città del mondo i cui abitanti sono stati obbligati a spostarsi, la rinascita di Puebla ruota interamente attorno alla gente del luogo.

Come Alejandro, il trentaseienne José Adrián voleva puntare su questa nuova realtà. Insieme a un gruppo di amici, ha affittato un palazzo abbandonato nel quartiere di Barrio de los Sapos, dove hanno aperto una panetteria (Mostovoi), un ristorante (Casa Nueve) e uno spazio di co-working (Workósfera), con stanze ristrutturate al piano di sopra per gli ospiti di Airbnb. Oggi, circondato da famosi mercati di oggetti di antiquariato, Barrio de los Sapos è pieno di giovani intraprendenti desiderosi di creare uno spazio da condividere con la comunità.

“Il nostro obiettivo è reintegrare le zone segregate”, afferma Tomás Darío, amico di José e co-fondatore di Colectivo Tomate, un gruppo artistico-culturale che ha realizzato un murales sulla storia del fiume Atoyac, interrato sotto il viale Cinco de Mayo per anni. “Il centro città un’area spagnola, gli indigeni potevano attraversarlo solo per recarsi al lavoro. Queste storie devono essere raccontate affinché gli abitanti del luogo possano ritrovare le loro radici e ristabilire un contatto con questi quartieri storicamente abitati dalla popolazione indigena.”

Xanenetla, noto come “città dei murales”, è uno dei quartieri situato nell’area lungo il fiume abitata dalla popolazione indigena, che il Colectivo Tomato ha reso celebre su Instagram grazie alle fotografie della sua arte di strada. Il progetto ha invitato artisti messicani e internazionali a dipingere murales sugli edifici di tutto il quartiere, immagini che raccontano la storia dei suoi abitanti, progettati insieme ai residenti locali. Grazie a questa iniziativa, Colectivo Tomate ha contribuito a smantellare la reputazione di Xanenetla come area pericolosa.

“Per noi i murales non rappresentano un modo per sfruttare i visitatori”, afferma Arturo Ramírez, uno storico di Xanenetla che ha svolto un ruolo essenziale nella realizzazione dei murales e la cui famiglia ha vissuto qui per almeno 7 generazioni. “Vogliamo stabilire una connessione con loro, poco a poco, cercando di colmare il divario che si è creato tra di noi nel corso degli anni. Abbiamo vissuto segregati a lungo, persino quando i nostri antenati hanno realizzato con le loro mani i mattoni con cui è stata costruita la città di Puebla.”

Nonostante il nobile progetto di integrazione tra i visitatori e gli abitanti del paese, inizialmente Ana Lama, madre di Alejandro, non era molto contenta all’idea che degli sconosciuti pernottassero nella casa di suo figlio. Ma un giorno andò a vederla e alla fine Alejandro la convinse persino a convertire la sua stanzetta d’infanzia in una camera per gli ospiti di Airbnb.

Ana, che appartiene a una delle famiglie più antiche di Puebla, afferma “Non avrei mai immaginato di avere così tanto in comune con delle persone che vengono dal Pakistan, dalla Russia, dalla Francia o dalla Colombia.” Poi, aggiunge ridacchiando che entrare a far parte di Airbnb ha cambiato la sua vita. Gli ospiti vanno pazzi per la sua colazione, non solo per le pietanze (pane di mais con peperoncini e cipolle), ma per l’opportunità di conoscersi e imparare qualcosa di nuovo. Da quando è diventata host 2 anni fa, “sei la mia mamma messicana” è un complimento che Ana riceve spesso in varie lingue.

Quello di Ana non è un caso isolato: a quanto pare l’amore per le “mamás” di Puebla sta facendo il giro del mondo. “Vorresti adottarmi?” dice Paulina a Malú, un po’ scherzando e un po’ spinta dalla malinconia per la sua imminente partenza. Malú dice sempre ai suoi ospiti di fare come se fossero a casa propria, come se stessero con dei parenti, “ma senza sentirsi obbligati a passare del tempo con loro”. I suoi ospiti cucinano con lei consultando il libro di cucina del XIX secolo ereditato dalla bisnonna, le fanno dei regali e rimangono in contatto con lei anche quando ritornano nei loro rispettivi paesi. Lasciare la casa di Malú, e Puebla, è davvero duro.

Rogelio Elizalde Arana è uno scrittore di viaggio e un host Airbnb di Città del Messico. Attualmente è a caccia di nuove storie per le terre della Nuova Zelanda.

*Tra l’1 ottobre 2016 e il 30 settembre 2017, il tasso di crescita annuale degli ospiti in arrivo a Puebla, Messico, è stato del 333%.